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Beaumont-Hague. Radioactivité : Areva reconnaît une pollution près de son usine de la Hague en Normandie

Après la publication de l'étude d'une association qui a révélé une pollution, Jeudi 26 janvier 2017, le directeur adjoint de l'usine Areva de la Hague (Manche), René Charbonnier, a indiqué qu'Areva allait "ramasser" des terres polluées à l'américium 241, un élément très radioactif, près de son usine de Beaumont-Hague (Manche).

Beaumont-Hague. Radioactivité : Areva reconnaît une pollution près de son usine de la Hague en Normandie
Areva reconnaît une pollution près de son usine de la Hague en Normandie - DR

René Charbonnier s'exprimait , jeudi 26 janvier 2017, lors d'une commission locale d'information (CLI) réunissant industriels, syndicats, Autorité de sûreté nucléaire (ASN), élus locaux et associations écologistes.

Cette décision fait suite à une étude de l'Association pour le contrôle de la radioactivité dans l'Ouest (ACRO), un laboratoire indépendant des industriels, qui avait révélé en octobre des niveaux d'américium jugés depuis "anormalement élevés" par l'ASN.

432 ans pour que la pollution diminue de moitié

Il faut 432 ans pour que la radioactivité de l'américium 241 diminue de moitié.

L'ACRO, qui a refait des prélèvements depuis la publication de son étude, a fait état jeudi d'une pollution allant "jusqu'à 200 Becquerels par kilo (Bq/kg) sec" (non humide), soit selon elle "plus de 650 fois" les valeurs trouvées par Areva avant l'étude, dans cette zone de marécages traversée par un ruisseau baptisé Les Landes.

Selon l'association, une telle présence d'Américium "laisse supposer qu'il y a du plutonium. On peut s'attendre à trouver jusqu'à 300 Bq/kg sec de plutonium", a affirmé Antoine Bertollin, de l'ACRO, devant la CLI.

L'ASN n'a toutefois "pas d'inquiétude particulière quant à l'impact sanitaire" de cette "pollution", a indiqué Hélène Héron, directrice de l'antenne caennaise de l'ASN.

"C'est un événement passé, ce n'est pas une pollution qui est en train de se faire" mais il reste "un travail important à réaliser pour essayer de comprendre d'où vient ce marquage", a ajouté Mme Héron.

300 kg de terre fraîche

Selon Areva "il faudrait ingérer environ 30 kg de terres sèche marquée à 84 Bq/kg sec en Américium 241, soit environ 300 kg de terre fraîche pour atteindre la limite de 1 mSv", seuil limite individuel et annuel que le public ne doit pas dépasser.

L'argument a fait bondir Pierre Barbey, membre de l'ACRO et maître de conférence à l'université de Caen, reprochant à Areva de ne pas tenir compte de l'exposition par inhalation, qui est selon lui "150 à 200 fois" plus importante pour un adulte que par ingestion.

Ces terres sont extérieurs au site nucléaire mais appartiennent à Areva, selon l'industriel. Selon l'ACRO c'est une zone de pâture.

Le volume, le coût et le calendrier de l'opération sont en cours d'étude, selon Areva.

L'usine de retraitement des déchets nucléaires de Beaumont-Hague est le site qui concentre le plus de matière radioactive en Europe.

avec AFP.

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