Challenger de Cherbourg : Gilles Simon accroché mais qualifié en 8e

Challenger de Cherbourg : Gilles Simon accroché mais qualifié en 8e

Gilles Simon (à gauche) et son compatriote Benjamin Bonzi ont offert aux spectateurs de Cherbourg un match très disputé.

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Par : Célia Caradec

Gilles Simon s'est imposé 6-4,7-6(5) face à Benjamin Bonzi, mardi 13 février 2018, au Challenger de tennis de Cherbourg (Manche). L'ex numéro 6 mondial s'est dit surpris par la surface.

Ils étaient nombreux à retenir leur souffle, mardi 13 février 2018, à la salle Chantereyne de Cherbourg, et en particulier les organisateurs du Challenger de tennis. Après plus de 2h de jeu, la tête d'affiche de cette 25e édition, Gilles Simon (64e mondial), s'est finalement imposée en battant Benjamin Bonzi (202e) en deux sets :  6-4,7-6(5).

"Un 3e set aurait fait mal !"

"Je suis content qu'il n'y ait pas de troisième set car il aurait fait très mal" a réagi le joueur à la sortie du court, louant les "grosses qualités défensives" de son adversaire. Bien parti avec 3 jeux à 0 dès les premières minutes, Gilles Simon a néanmoins eu du mal à s'adapter à la surface. "Ce qui m'a le plus surpris, c'est la vitesse du terrain, c'était lent. Les échanges étaient dur, c'est difficile de déborder l'adversaire".

La "star" de ce 25e Challenger s'est prêtée au jeu des selfies après la victoire. - Célia Caradec

"J'ai envie de gagner"

Des paramètres qu'il faudra prendre en compte pour la suite. "J'ai envie de bien jouer ici, de gagner le tournoi. Mais je suis conscient du niveau de tous les joueurs. C'est dur, ce le sera à chaque match". En huitièmes de finale, Gilles Simon affrontera le Portugais Goncalo Oliveira (203e) ou l'Allemand Mats Moraing (172e).

Un peu plus tôt, le tenant du titre Matthias Bourgue s'était qualifié lui aussi en s'imposant 6-3, 6-4, face au Slovaque Norbert Gombos, ancien vainqueur.

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Le programme de mercredi

La journée de mercredi 14 février verra s'affronter à Chantereyne l'Espagnol Jaume Munar, protégé de Rafael Nadal, et l'Allemand Maximilian Marterer, finaliste en 2017 (13h30). Un duel franco-français débutera aux alentours de 15h, entre Gleb Sakharov et Calvin Hemery. C'est aussi le début des 8e de finale, avec notamment le Français Kenny De Schepper face au russe Alexey Vatutin (17h). Programme complet sur le site du Challenger de Cherbourg.

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