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Il est déjà trop tard pour sauver tous les palmiers du littoral français

Il est déjà trop tard pour sauver tous les palmiers de la Côte d'Azur et du pourtour méditerranéen, estime l'Agence de sécurité sanitaire (Anses) qui recommande mercredi de protéger les spécimens qui le méritent ou qui peuvent l'être contre l'insecte qui les ravage, le charançon rouge.

Il est déjà trop tard pour sauver tous les palmiers du littoral français
Il est déjà trop tard pour sauver tous les palmiers de la Côte d'Azur et du pourtour méditerranéen, estime l'Agence de sécurité sanitaire - VALERY HACHE [AFP/Archives]

Le rapport, rédigé par un groupe d'experts à la demande du ministère de l'Agriculture, conclut à la quasi-impossibilité d'éradiquer le charançon dans les sept départements du littoral méditerranéen et la Corse: il a tellement proliféré depuis 10 ans que le combat serait perdu d'avance.

Introduit autour de 2006 via des cargaisons de palmiers à bas prix importées d'Egypte, le charançon produit des larves qui détruisent le palmier de l'intérieur.

Dans la zone dite méditerranéenne, "l'objectif réaliste le plus ambitieux serait de stabiliser la population de charançon rouge du palmier et de réduire son impact sur la mortalité des palmiers, tout en contrôlant aussi longtemps que possible son aire d'extension géographique (...)", estime l'Anses, en soulignant que "le coût sera élevé".

Seconde alternative, selon l'Anses, pour les Pyrénées-Orientales, l'Aude, l'Hérault, le Gard, les Bouches-du-Rhônes, le Var et les Alpes-Maritimes et la Corse: "Envisager de limiter la protection à certains palmiers, notamment pour leur importance patrimoniale et proposer des espèces végétales de remplacement pour les zones non protégées". Autrement dit, planter d'autres arbres.

Lesquels? L'Anses n'en dit rien, pas plus qu'elle ne tranche entre les vertus des méthodes de traitement, chimique ou biologiques (on utilise un champignon ou des vers pour s'attaquer au nuisible ou à ses larves), évoquant six combinaisons préventives possibles.

"C'est un aveu d'échec. Faute d'organisation, on entérine la faillite et c'est dramatique", a réagi Michel Ferry, expert auprès de la FAO, l'agence de l'ONU pour l'agriculture et l'alimentation: "La lutte contre ce ravageur n'est pas un problème technique mais un problème d'organisation collective et de volonté politique comme en témoigne l'exemple des Canaries, ou celui des oasis où il a pu être éradiqué".

Réussite aux Canaries

Selon lui, l'avis de l'Anses ne tient pas compte des derniers éléments nouveaux: "Même dans les situations difficiles en Europe, on peut obtenir la réduction rapide de la population de charançon rouge, comme ça s'est fait en deux ans à Saint-Raphaël. Deuxièmement, la stratégie qui consiste à contenir le charançon en traitant régulièrement conduit à une impasse coûteuse, même l'Arabie Saoudite l'a abandonnée. Tous les pays concernés visent l'éradication rapide".

Ailleurs que sur la Riviera, là où les palmiers sont rares mais où le charançon est quand même apparu (Morbihan en 2013, Normandie en 2017), l'objectif d'une éradiction reste d'actualité selon l'Anses.

Son rapport revient en détail sur l'exemple réussi des Canaries. L'Anses parle de "résultat exceptionnel", "fruit d'une réaction très rapide", "centralisée" et dotée de "moyens lourds". Les palmiers ont été géo-référencés, inspectés visuellement par un personnel formé capable de détecter le moindre symptôme, abattus dans les 24 heures quand leur assainissement complet semblait impossible.

Dans les zones infestées, des traitements insecticides ont été massivement appliqués pour réduire la pression du charançon et protéger les palmiers sains, des pièges à phéromones déployés, et un embargo décrété.

La crise financière de 2008 a été un atout inattendu: l'urbanisation touristique a marqué le pas, contribuant à éviter l'importation de palmiers d'ornement infestés dans l'archipel, selon le rapport.

En Israël, en revanche, le combat est en passe d'être perdu dans ce pays qui semblait pourtant bien parti pour sauver ses vergers de dattiers dans les années 1999 à 2004. Comme aux Canaries, le traitement a été massif, coordonné, mais à partir de 2009, le charançon est réapparu dans des sites privés et les municipalités concernées n'ont en général pas pris la responsabilité de traiter.

Aujourd'hui, le charançon prolifère presque partout en Israël, selon l'Anses.

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