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XV de France: Bastareaud incertain, Vakatawa vers la sortie

Le centre du XV de France Mathieu Bastareaud est incertain pour la réception de l'Italie vendredi dans le Tournoi des six nations à Marseille, où le sélectionneur Jacques Brunel devrait titulariser sur une aile Rémy Grosso plutôt que Virimi Vakatawa.

XV de France: Bastareaud incertain, Vakatawa vers la sortie
Mathieu Bastareaud tente d'échapper à Maxime Machenaud lors d'un entraînement du XV de France à Aix-en-Provence, le 20 février 2018 - CHRISTOPHE SIMON [AFP]

Bastareaud (29 ans, 42 sél.) ne s'est en effet pas entraîné mardi après-midi, selon les informations de l'AFP. Il a été victime d'une contracture à une cuisse lors de la séance du matin, d'après lequipe.fr.

Pressenti pour débuter face aux Azzurri à la place de Rémi Lamerat, l'un des sept exclus à la suite de la virée nocturne après la défaite en Ecosse le 11 février (26-32), le centre de Toulon avait manqué les deux premières rencontres du Tournoi. Il était suspendu pour la première face à l'Irlande (13-15) et n'avait pas été retenu contre le XV du Chardon.

S'il devait déclarer forfait, Gaël Fickou (23 ans, 32 sél.) devrait former avec Geoffrey Doumayrou la paire de centres au Vélodrome.

Egalement non retenu pour les deux premiers matches, Fickou s'est montré très en forme avec le Stade Toulousain le week-end dernier en Top 14 à Agen (52-25), où il a réalisé un triplé. Sa dernière sélection remonte à la tournée de juin 2017 en Afrique du Sud.

Brunel devrait annoncer au moins trois autres changements dans la composition d'équipe annoncée mercredi (10h00) à Aix-en-Provence, où les Bleus sont réunis depuis vendredi.

Un seul sur choix sportif, avec la titularisation de Grosso (29 ans, 1 sél.) à la place de Vakatawa, décevant depuis le début du Tournoi.

L'ailier clermontois, tout juste rappelé après l'exclusion de Teddy Thomas, connaîtrait alors sa deuxième sélection après avoir honoré la première face au Canada (41-18) lors de la Coupe du monde 2015, où il avait remplacé en cours de compétition Yoann Huget, gravement blessé à un genou.

Bonneval plutôt que Palis ?

Vakatawa pourrait cependant rester sur la feuille de match puisque sa polyvalence ailier-centre serait précieuse sur le banc.

Sur l'aile droite, celle de Thomas, Benjamin Fall (28 ans, 7 sél.) devrait lui être titularisé pour la première fois depuis cinq ans jour pour jour après avoir été remplaçant contre l'Irlande et l'Ecosse.

Le triangle arrière pourrait même être renouvelé à 100% si Brunel décidait de donner sa chance au poste de numéro 15 à Hugo Bonneval (27 ans, 9 sél.) aux dépens de Geoffrey Palis, timide dans le jeu lors des deux premières journées.

Mais Bonneval, au jeu au pied beaucoup moins long que le Castrais, manque de rythme, a expliqué Fabien Galthié, son manager à Toulon, après la victoire samedi en Top 14 face au Stade Français (43-5).

Si Brunel décidait de le relancer, seul Doumayrou conserverait sa place chez les trois-quarts.

Si la ligne de trois-quarts devrait être remaniée (trois changements, quatre si Bonneval remplace Palis), le sélectionneur devrait procéder à une seule autre retouche.

En deuxième ligne, où Paul Gabrillagues (24 ans, 4 sél.), sur le banc lors des deux premières journées, devrait remplacer Arthur Iturria, évincé du groupe. Le Parisien devrait être préféré à Romain Taofifenua, appelé après l'exclusion du Clermontois.

Le XV de départ probable: Palis (ou H. Bonneval) - Fall, Fickou (ou Bastareaud), Doumayrou, Grosso - (o) Beauxis, (m) Machenaud - Y. Camara, Tauleigne, Lauret - Vahaamahina, Gabrillagues - Slimani, Guirado (cap), Poirot

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