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Mondial-2018 - Tirage au sort: peur bleue ou pas?

Déjà une occasion de trembler: l'équipe de France est tête de série pour le tirage au sort de la Coupe du Monde en Russie (14 juin-15 juillet) mais pourrait tomber sur des cadors, dont le champion du monde 2010, l'Espagne. Réponse vendredi, à partir de 16h00.

Mondial-2018 - Tirage au sort: peur bleue ou pas?
Les chapeaux de la Coupe du Monde - Laurence SAUBADU [AFP]

Huit têtes de série, dont la France

Huit pays sont têtes de série: la Russie, pays-hôte, l'Allemagne championne en titre, le Brésil, le Portugal champion d'Europe, l'Argentine, la Belgique, la Pologne et la France.

Cette dernière pourrait donc potentiellement affronter l'Espagne, qui est dans le deuxième chapeau, aux côtés de la Croatie, l'Uruguay, la Colombie, la Suisse, le Mexique, le Pérou et l'Angleterre. Le Belge du PSG Thomas Meunier espère lui affronter dès le premier tour les Anglais, "pour être dans le bain directement".

"C'est là qu'on pourra prouver, avec de bonnes prestations, que la Belgique fera partie des prétendants au titre", a-t-il confié dans les couloirs du Parc des Princes, après la victoire de son Paris SG contre Troyes.

Deschamps prudent

Autre philosophie, un poil plus prudente, du côté du sélectionneur de l'équipe de France Didier Deschamps: "s'il y a une équipe à éviter, c'est bien l'Espagne", a-t-il glissé mi-novembre. "Si ça peut être un autre que nous qui la rencontre, c'est bien."

L'ancien entraîneur de l'Olympique de Marseille, récemment prolongé à son poste jusqu'en 2020, est réputé plutôt chanceux lors des tirages au sort. Depuis qu'il est sélectionneur, cela s'est vérifié pour le Mondial 2014 comme pour l'Euro-2016.

Si sa bonne étoile ne brillait pas jusqu'à Moscou, la France pourrait hériter d'un groupe composé, dans le pire des cas, de l'Espagne (chapeau 2), du Sénégal (chapeau 3) et de la Corée du Sud (chapeau 4). Même sans affronter la 'Roja' d'Isco et Sergio Ramos, un groupe opposant les Bleus à l'Uruguay de Luis Suarez et Edinson Cavani (chapeau 2), à la Suède (chapeau 3), bourreau de l'Italie en barrages, et au Maroc d'Hervé Renard (chapeau 4), serait aussi plutôt salé.

Dans le meilleur des cas, la France pourrait affronter des nations moins prestigieuses à l'échelle planétaire, le Pérou (chapeau 2), le Costa Rica (chapeau 3) et l'Arabie saoudite (chapeau 4) par exemple. Sachant que deux nations d'une même confédération ne pourront se retrouver dans le même groupe, hormis celles issues de l'Europe à raison de deux par groupe maximum.

Le chapeau N.3 est composé du Danemark, de l'Islande, du Costa Rica, de la Suède, de la Tunisie, de l'Egypte, du Sénégal et de l'Iran. Le chapeau N.4, de la Serbie, du Nigeria, de l'Australie, du Japon, du Maroc, du Panama, de la Corée du Sud et de l'Arabie saoudite.

Tirage au Kremlin

Dans tous les cas, un groupe huppé n'empêche pas d'être champion du monde, au contraire: l'Italie, l'Espagne et l'Allemagne ont remporté les trois dernières éditions de la Coupe du monde (respectivement 2006, 2010 et 2014) après s'être chacune extraite d'un groupe relevé au regard du classement Fifa.

Concernant le tirage au sort en lui-même, il aura lieu dans la salle de concert du Kremlin, à Moscou, en présence de représentants des huit pays vainqueurs de la Coupe du Monde, l'Allemagne dont l'ambassadeur sera Miroslav Klose, meilleur buteur de l'histoire de la compétition (16 buts), le Brésil (Cafu), l'Italie (Fabio Cannavaro), l'Argentine (Diego Maradona), l'Uruguay (Diego Forlan), la France (Laurent Blanc), l'Angleterre (Gordon Banks), l'Espagne (Carles Puyol).

Une liste d'invités prestigieux à laquelle s'ajoute le Russe Nikita Simonyan, 91 ans, qui a participé à l'édition 1958 avec l'URSS.

La cérémonie sera en tout cas scrutée avec attention et fébrilité partout dans le monde, et cela vaut aussi - surtout ? - pour les stars du ballon rond. Ainsi Neymar, qui avait quitté sur blessure la dernière Coupe du monde avant que sa Seleçao ne soit humiliée 7-1 en demi-finale par l'Allemagne, sera aux abonnés absents vendredi soir: "Je vais mettre du pop-corn au micro-ondes, appeler les amis et la famille et tout le monde sera collé à la télé!"

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