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Lourdes: 25.000 pèlerins sous haute surveillance

Vingt-cinq mille pèlerins sont attendus mardi pour le traditionnel pèlerinage de l'Assomption à Lourdes, encadré par un dispositif de sécurité encore important même s'il a été réduit par rapport à 2016, année de plusieurs attentats.

Lourdes: 25.000 pèlerins sous haute surveillance
Une patrouille de l'opération "Sentinelle" dans l'enceinte des sanctuaires de Lourdes, le 20 mai 2017 - LAURENT DARD [AFP]

Trois cents membres des forces de sécurité environ ont été mobilisés pour sécuriser le sanctuaire, soit deux cents de moins que l'an dernier. A l'époque, un dispositif exceptionnel avait été mis en place après l'assassinat le 26 juillet 2016 du père Jacques Hamel, en pleine messe dans son église, près de Rouen, peu après l'attentat du 14 juillet sur la Promenade des Anglais à Nice (86 morts et plus de 400 blessés).

Portiques de sécurité

Cette année, 300 policiers et gendarmes et une trentaine de militaires de la mission Sentinelle, patrouilleront dans la ville, selon la préfecture des Hautes-Pyrénées. Une trentaine d'entre eux seront déployés dans le sanctuaire de 52 hectares tandis que la police de l'air et des frontières survolera le lieu saint.

Afin de pouvoir contrôler plus facilement le flux des pèlerins, les portes d'entrée au sanctuaire ont été réduites de douze habituellement à seulement trois, et des portiques de sécurité y ont été installés.

La circulation sera interdite une bonne partie de la journée aux abords du sanctuaire et des barrages érigés afin de prévenir toute attaque à la voiture bélier.

Le sanctuaire marial est l'un des premiers lieux de pèlerinage catholique au monde. Il accueille chaque année 4 millions de visiteurs environ.

"On reste à un niveau de menace élevée et diffuse sur tout le territoire national. Même si Lourdes n'est pas particulièrement ciblée, nous la prenons en compte", a indiqué la préfète Béatrice Lagarde lors d'une conférence de presse présentant vendredi le dispositif de sécurité.

Depuis sa création en 1873, le plus grand pèlerinage catholique français célèbre la montée au ciel de Marie, la mère du Christ, selon le dogme catholique.

La messe de l'Assomption doit avoir lieu à 10h, suivie, à 15h, de la prière pour la France et le monde, à la Grotte de Massabielle où, en 1858, la Vierge est apparue à une jeune bergère, Bernadette Soubirous, selon l'enseignement catholique. La procession eucharistique débutera à 17h, avant les veillées dès 20h30.

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