Ligue mondiale - La France rejoint le Brésil en finale

Ligue mondiale - La France rejoint le Brésil en finale

Les joueurs français célèbrent leur accession à la finale de la Ligue mondiale, le 7 juillet 2017 à Curitiba © NELSON ALMEIDA [AFP]

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La France poursuit son chemin vers les sommets en se qualifiant pour la troisième finale de Ligue mondiale de volley-ball de son histoire, grâce à une victoire 3 sets à 1 sur le Canada (25-19, 22-25, 25-19, 25-21), vendredi à Curitiba.

En quête de leur deuxième titre dans la compétition, les Bleus doivent encore gravir une marche, certainement la plus haute, contre les champions olympiques brésiliens.

Dans l'autre demi-finale, le pays-hôte a battu les Etats-Unis 3 sets à 1 (25-20, 23-25, 25-20, 25-19). Le Brésil court après un dixième sacre, qui le fuit depuis 2010.

L'équipe de France est déjà assurée de monter sur le podium pour la troisième édition consécutive, après l'or de 2015 et le bronze de l'année dernière.

Il y a deux ans, les hommes de Laurent Tillie avaient remporté le premier grand titre du volley français, déjà en terres brésiliennes, à Rio de Janeiro. En phase de poules, il avaient notamment battu le Brésil dans leur stade couvert mythique du Maracanazinho.

Mais la Seleção s'était vengée un an plus tard, lors d'un match couperet qui avait scellé l'élimination des Bleus dès le premier tour du tournoi olympique.

Pour cette finale de Curitiba, la "Team Yavbou" France arrive avec de sérieux arguments.

Après avoir terminé en tête de la phase de qualification, elle affiche un bilan impressionnant de 12 victoires pour une seule défaite lors de cette édition de la Ligue mondiale.

Après deux victoires au tie-break sur les Etats-Unis et la Serbie, lors des deux premières journées du Final Six, la France n'a pas autant fait durer le suspense face aux Canadiens.

Entraînés par l'ex-capitaine des Bleus Stéphane Antiga, les nord-américains s'étaient qualifiés à la surprise générale et n'avaient jamais terminé plus haut que la cinquième place, en 2013.

La France est bien entrée dans le match et s'est vite détachée (9-4 puis 13-7) dans une première manche parfaitement maîtrisée, bouclée sur un service gagnant de la star Earvin Ngapeth (25-19).

Dans le deuxième set, les Bleus ont longtemps cravaché pour combler un retard face à des Canadiens revigorés qui ont pratiquement mené de bout en bout. Les Français sont parvenus à égaliser à 22 partout, mais ont fini par perdre les trois points suivants.

Les tricolores ne se sont pas laissés abattre et ont fait le spectacle durant la troisième manche, notamment grâce à un sauvetage incroyable de Ngapeth sur un ballon impossible qui filait tout droit dans les tribunes.

Après s'être fait peur en milieu de quatrième set, les Bleus ont su garder leur sang-froid pour valider leur billet pour la grande finale.

Rendez-vous avec l'histoire samedi soir, à 23h05 locales (02h05 GMT).


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