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Jyväskylä (Finlande) (AFP). Rallye de Finlande: victoire du Britannique Kris Meeke (Citroën DS3)

Le Britannique Kris Meeke (Citroën DS3) a remporté dimanche le Rallye de Finlande à l'issue des 24 spéciales disputées depuis jeudi soir dans la région de Jyväskylä (centre).

Jyväskylä (Finlande) (AFP). Rallye de Finlande: victoire du Britannique Kris Meeke (Citroën DS3)
Le Britannique Kris Meeke (Citroën DS3) et son copilote Paul Nagle lors du 4e jour du rallye de Finlande, dans la région de Jyvaskyla, le 31 juillet 2016 - Lehtikuva/AFP

En tête depuis l'ES2, Meeke devance le Finlandais Jari-Matti Latvala (VW Polo-R), triple vainqueur de l'épreuve, de 29 secondes et 1/10e secondes et l'Irlandais Craig Breen (Citroën DS3) d'une minute, 41 secondes et 3/10e.

"C'est un peu fou! La Finlande est la terre du Rallye et Ouninpohja (la Spéciale qu'il a remportée à deux reprises, ndlr) est le Saint Graal!", a commenté Meeke à sa descente de voiture.

Après une sortie de route dans l'ES10, le champion du monde en titre Sébastien Ogier, avait perdu tout espoir de victoire ce week-end. Il termine dans les profondeurs du classement mais conserve largement sa place de leader au Championnat alors que son premier poursuivant, le Norvégien Andreas Mikkelsen, n'a pu faire mieux que 7e.

Le Belge Thierry Neuville, qui termine 4e et premier pilote Hyundai, repart avec les trois points du vainqueur de la Power Stage (ES24).

A 37 ans, Meeke qui a fait ses premiers pas en WRC en 2011, signe son troisième succès en Championnat du monde après ceux récoltés en Argentine (2015) et au Portugal (2016).

Egalement pilote essayeur pour la marque aux chevrons qui effectuera son retour officiel dès l'an prochain, il n'a participé qu'à la moitié des rallyes depuis le début de saison.

Meeke remporte donc sa deuxième victoire en quatre courses, en maintenant à distance Latvala qui était sur ses traces depuis l'ES5.

Seule la troisième place du podium a changé plusieurs fois de main (Ott Tanak, Mikkelsen, Latvala, Ogier, Neuville, Hayden Paddon) pour finalement être décrochée par Breen depuis l'ES15. L'Irlandais, également pilote essayeur de la future Citroën, signe son premier podium en WRC.

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