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La Cour des comptes sonne de nouveau l'alarme sur la dépense publique en sortie de crise

France-Monde. En pleine campagne présidentielle, la Cour des comptes a alerté mercredi sur la nécessité d'un "effort sans précédent" dans les prochaines années pour maîtriser les dépenses publiques et redresser les comptes de la France, mis à mal par la crise sanitaire.

La Cour des comptes sonne de nouveau l'alarme sur la dépense publique en sortie de crise
La dette publique devrait s'accroître de 560 milliards d'euros entre la fin 2019 et la fin 2022, selon la Cour des comptes - ludovic MARIN [AFP/Archives]

Cette crise a entraîné la mobilisation de moyens publics "d'une ampleur inédite" pour lutter contre l'épidémie et soutenir l'économie, et si cette stratégie du +quoi qu'il en coûte+ "était nécessaire pour préserver l'activité et pour nourrir la croissance à venir, (elle) va maintenant durablement peser sur les déficits et sur la dette publique", a prévenu le premier président de la Cour Pierre Moscovici, en présentant à la presse le rapport annuel de la juridiction financière, entièrement consacré au bilan de la gestion de la crise sanitaire.

Le rétablissement des finances publiques passera donc "inéluctablement par des efforts sans précédent de maîtrise de nos dépenses", a-t-il insisté.

La dette publique devrait ainsi s'accroître de 560 milliards d'euros entre la fin 2019 et la fin 2022, pesant ainsi environ 113% du PIB.

Ce rapport tombe en pleine campagne présidentielle, au moment où les différents candidats multiplient les promesses de baisses d'impôts et les annonces de dépenses nouvelles, tout en restant plus évasifs sur leur financement.

La France est ainsi "dans le groupe des pays de la zone euro dont, deux ans après le début de la pandémie de Covid-19, la situation des finances publiques est la plus dégradée", assène la Cour, qui s'inquiète de cet écart avec nos voisins.

Son rapport souligne qu'"en dépit d'une reprise économique robuste", avec un rebond de 7% de la croissance l'an dernier et 4% encore attendu cette année par le gouvernement, "le déficit public devrait rester très élevé en 2021 (7% du PIB) et 2022 (5% du PIB)".

Surtout, avec la fin des dépenses d'urgences exceptionnelles, ce déficit "présente désormais un caractère exclusivement structurel".

Les dépenses nouvelles prévues dans le cadre du "Ségur de la santé" (10 milliards en régime permanent) ou la baisse des impôts de production (10 milliards d'euros), décidée dans le cadre du plan de relance, sont par exemple des dépenses pérennes.

"Crise après crise, on a un effet de cliquet", sur les dépenses, qui augmentent sans jamais revenir au niveau d'avant les crises, s'est inquiété Pierre Moscovici.

Réformes indispensables

Si le gouvernement prévoit de ramener le déficit public en dessous de 3% en 2027, il a prévu de premiers efforts qu'à partir de 2023.

De fait, la Cour pointe les baisses d'impôts "significatives" encore prévues en 2022 (taxe d'habitation, impôt sur les sociétés, taxe sur l'électricité, etc.), et la hausse des dépenses de 1,1%, hors mesures de relance et de soutien liées à la crise.

Pour le ministère de l'Economie et des Finances, une partie de ces dépenses sont des "dépenses d'investissement qui ont vocation à soutenir, amplifier et prolonger la reprise de l'activité économique", a-t-il défendu dans sa réponse à la Cour.

Au total, ce sont donc "près de 9 milliards d'euros d'économies supplémentaires chaque année" qui devront être trouvées, et qui permettraient de limiter la hausse des dépenses à +0,4% en moyenne entre 2023 et 2027, rappelle la Cour.

C'est bien plus que la hausse des dépenses de 1% en moyenne par an observée entre 2010 et 2019, constate-t-elle, jugeant "incertaine" la trajectoire de rétablissement des finances publiques prévue par le gouvernement.

"L'état des lieux doit d'autant plus susciter la vigilance" qu'on devrait observer "un retour à la normale" de la croissance à partir de 2023, a estimé M. Moscovici.

Pour la Cour des comptes, atteindre un tel objectif imposera donc des réformes, en priorité sur le système de retraite, l'assurance maladie, la politique de l'emploi, les minimas sociaux et la politique du logement.

Dans son rapport annuel de 700 pages et 20 chapitres, la Cour passe aussi au crible la gestion de la crise sanitaire par les administrations et organismes publics.

Elle réitère son constat d'une impréparation des acteurs publics même si elle salue leur mobilisation et leur "capacité d'adaptation" et même "d'innovation".

L'institution souligne toutefois que l'urgence a pu entrainer un "surcalibrage" ou un "ciblage insuffisant" des aides, qu'il s'agisse des aides aux entreprises ou aux particuliers. C'est le cas notamment du plan "un jeune, une solution" pour soutenir l'emploi et la formation, dont "le succès est à relativiser", estime-t-elle.

Par ailleurs, la crise "a révélé ou accentué" certaines "fragilités structurelles" de services et organismes publics, estime la Cour, citant les Ehpad, le modèle économique des aéroports parisiens et des clubs sportifs ou encore l'approvisionnement en produits médicaux.

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