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Transat Jacques Vabre: Cammas et Caudrelier, la victoire en volant

France-Monde. Deux grands marins à bord d'un géant des mers: Franck Cammas et Charles Caudrelier ont remporté mardi la Transat Jacques Vabre dans la catégorie des bateaux les plus rapides du monde, les Ultimes, capables de voler à des vitesses folles.

Transat Jacques Vabre: Cammas et Caudrelier, la victoire en volant
La joie des skippers français Franck Cammas et Charles Caudrelier, après avoir remporté la Transat Jacques Vabre, à bord de leur trimaran "Maxi Edmond de Rothschild" (classe Ultime), le 23 novembre 2021 à Fort-de France - LOIC VENANCE [AFP]

Le tandem, à bord du Maxi Edmond de Rothschild, est entré victorieux dans la baie de Fort-de-France illuminée par le soleil après avoir passé 16 jours et une heure à traverser l'Atlantique lors d'une course qu'ils ont dominée sur la presque totalité chez les Ultim, l'une des quatre classes engagées sur cette transatlantique.

Les Ultimes, ces voiliers volants majestueux et ultra rapides de 32 mètres, renouaient avec les grandes courses au large après avoir été sérieusement mis à mal lors de la Route du Rhum en 2018, marquée notamment par la perte d'un bateau.

Et celui barré par Cammas et Caudrelier depuis l'été 2019 a été le plus performant parmi une flotte élitiste de cinq maxi-trimarans. Escorté par des dizaines de petits bateaux, l'immense voilier a été accueilli au ponton par trois tirs au canon depuis la base navale du Fort Saint-Louis en plus d'invités et d'un parterre de journalistes.

"C'est une super course à retenir. On n'a pas eu des conditions très difficiles, elles étaient difficiles psychologiquement, notamment dans le golfe de Gascogne" en raison de l'absence de vent qui forçait les skippers à de nombreuses décisions stratégiques. "Mais physiquement on pouvait dormir bien, ce n'était pas des conditions extrêmement musclées", a raconté Cammas, ravi d'une victoire "bien menée" avec son compère Caudrelier.

'Des bateaux formidables'

"Ce sont des bateaux formidables qui ont un énorme potentiel pour la course et la technique en général, ça peut faire un spectacle incroyable", a lancé Cammas, marin aux multiples exploits et premier skipper à tourner autour du monde sous les 50 jours (Trophée Jules Verne en 2010).

le navigateur de 48 ans a signé sa quatrième victoire sur la Transat Jacques Vabre (2001, 2003, 2007, 2021). Caudrelier, vainqueur du tour du monde en équipage (Volvo Ocean Race en 2017/2018), a lui accroché un troisième succès sur la Transat Jacques Vabre (2009, 2013, 2021).

"J'ai pris beaucoup de plaisir", a pour sa part commenté Caudrelier. "On a trouvé le temps un peu long à la fin, on était devant et on voulait arriver. Se battre avec les nouveaux bateaux, c'était vraiment sympa. On ne s'est jamais mis dans le rouge, on a l'impression d'avoir fait tout parfait".

Les nouveaux bateaux, ce sont les deux derniers Ultimes mis à l'eau cette année et qui participent à leur première grande course: celui skippé par Armel Le Cléac'h et associé à Kevin Escoffier pour cette transat (Maxi Banque Populaire XI) et celui de François Gabart et son co-skipper Tom Laperche (SVR Lazartigue).

Tous les deux sont attendus en Martinique mardi vers 18h00/19h00 heure locale (23h00/00h00 heure de Paris) dans un duel pour la deuxième place.

Ambiance calme

Lundi, les premiers bateaux sont arrivés à Fort-de-France, ceux de la classe Ocean Fifty (multicoque de 15 m), qui ont un parcours un tiers plus court que celui des Ultimes. Sébastien Rogues et Matthieu Souben (Primonial) se sont imposés dans cette classe.

Dans la baie, l'ambiance est plutôt calme alors que l'île connait une série de protestations à l'appel d'organisations syndicales protestant notamment contre l'obligation vaccinale des soignants. Le village, assez vide de public, avait été envahi l'espace d'une demi-heure lundi par certains manifestants.

Lundi soir la direction de course avait décidé de mettre en sécurité les bateaux arrivés à la suite d'une "alerte émanant d'un possible rassemblement". Cinq cars de police étaient aux abords des pontons lundi soir. La présence policière était plus discrète mardi.

Après les Ultimes, les projecteurs seront sur les Imoca (les bateaux du Vendée Globe, monocoque de 18 m), dont le podium se jouera a priori dans la journée de jeudi, puis sur les Class 40 (monocoques de 12 m), attendus le 30 novembre.

La quinzième édition de la Transat Jacques Vabre est partie le 7 novembre du Havre (Seine-Maritime) avec au départ 79 bateaux, dont quatre ont abandonné.

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