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Masters 1000 de Paris: Djokovic s'empare d'un nouveau record et efface Sampras

France-Monde. Freiné dans sa chasse aux records cet été, Novak Djokovic n'a pas tardé à reprendre sa marche en avant: qualifié pour la finale du Masters 1000 de Paris samedi, il s'est emparé d'un record de plus en s'assurant de terminer la saison N.1 mondial pour la septième fois.

Masters 1000 de Paris: Djokovic s'empare d'un nouveau record et efface Sampras
La joie du Serbe Novak Djokovic, après s'être qualifié pour la finale du Masters 1000 de Paris, après sa victoire face au Polonais Hubert Hurkacz, 3-6, 6-0, 7-6 (7/5), le 6 novembre 2021 à l'AccorHotels Arena - Christophe ARCHAMBAULT [AFP]

Djokovic a comblé un set de retard pour renverser le Polonais Hubert Hurkacz (10e) 3-6, 6-0, 7-6 (7/5) en 2h17 min.

En finale, il affrontera soit le N.2 mondial Daniil Medvedev, soit le N.4 Alexander Zverev, opposés dans la foulée, dans un remake de la finale 2020 qui avait eu lieu à huis clos, en raison du Covid-19.

Lancé vers un exceptionnel Grand Chelem calendaire, et encore plus rarissime Grand Chelem doré à l'amorce des Jeux olympiques de Tokyo, après avoir mis la main sur les trois premiers Grand Chelem millésime 2021 (Open d'Australie, Roland-Garros et Wimbledon), Djokovic a vécu un été de désillusions.

A Tokyo d'abord, quitté sans monter sur le podium olympique après deux revers d'affilée, en demi-finale (contre Zverev), puis dans le match pour la médaille de bronze (contre Carreño).

Puis à New York mi-septembre, où il a craqué en finale de l'US Open dans le match sans doute le plus important de sa carrière, terminé dans les larmes.

Le champion serbe n'a toutefois pas mis longtemps à reprendre ses esprits.

Dès son tournoi de reprise, après quasiment deux mois hors-circuit, le voilà en finale dans la salle de Bercy, et surtout désormais seul propriétaire d'un autre record de l'histoire du tennis: celui du nombre de saisons terminées sur le trône de N.1 mondial.

Djokovic 7, Federer et Nadal 5

"Djoko" le partageait jusque-là avec Pete Sampras, qui y est parvenu six années d'affilée entre 1993 et 1998. Roger Federer comme Rafael Nadal l'ont eux réalisé cinq fois.

Sa qualification pour la finale parisienne lui permet de le réussir une septième fois, après 2011, 2012, 2014, 2015, 2018 et 2020.

Logique et mérité au vu de sa brillante saison 2021, au cours de laquelle il a rejoint ses deux principaux rivaux, Federer et Nadal, au nombre de titres en Grand Chelem, avec vingt trophées, et dépassé le premier au nombre de semaines passées à la place de N.1 mondial (il en est à 345, contre 310 pour Federer).

Une saison au cours de laquelle il est aussi devenu le premier joueur de l'ère Open (et le troisième de l'histoire) à remporter au moins deux fois chaque tournoi majeur.

Hurkacz, assuré depuis la veille de sa toute première qualification pour le Masters de fin de saison (14-21 novembre à Turin) et vainqueur en avril de son premier Masters 1000, à Miami, lui a néanmoins donné du fil à retordre samedi.

Le grand Polonais (1,96 m) a su breaker au meilleur moment dans le premier set, pour mener 5 jeux à 3 et virer en tête dans la foulée.

Puis, distancé 4 jeux à 1 dans la troisième manche, il est revenu à hauteur, à 4-4, jusqu'à pousser Djokovic dans un tie-break décisif, non sans avoir écarté une balle de match à 5-4.

Entre les deux, Hurkacz, coupable d'une quarantaine de fautes directes au total (contre 26 à Djokovic), n'avait pas inscrit le moindre jeu pendant près de trois quarts d'heure, encaissant au passage un cinglant 6-0 dans le deuxième set.

Voilà ainsi Djokovic en finale d'un Masters 1000 pour la 54e fois de sa carrière, et plus qu'à un succès d'un 37e trophée dans cette catégorie de tournois, la deuxième plus importante après les Grand Chelem. Il s'agirait là aussi d'un nouveau record.

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