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Après la crise franco-américaine, Blinken le francophile reçu à Paris sans effusion

France-Monde. Même endroit, autre ambiance: reçu en ami en juin à Paris, le secrétaire d'Etat américain Antony Blinken, réputé francophile, est de retour mardi mais l'accueil se veut plus distant après la crise inédite entre la France et les Etats-Unis.

Après la crise franco-américaine, Blinken le francophile reçu à Paris sans effusion
Le secrétaire d'Etat américain Antony Blinken, lors d'une réunion au Quai d'Orsay avec son homologue français Jean-Yves Le Drian, à Paris, le 5 octobre 2021 - Patrick Semansky [POOL/AFP]

Avant deux jours de réunions à l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) jusqu'à mercredi, le chef de la diplomatie de la première puissance mondiale a commencé sa visite mardi matin par une rencontre avec son homologue français Jean-Yves Le Drian. Il sera ensuite reçu par un conseiller du président Emmanuel Macron.

Objectif: "Identifier les étapes" pour "permettre un rétablissement de la confiance", explique-t-on côté français, tout en prévenant que "la sortie de crise prendra du temps et requerra des actes".

Washington, qui a fait publiquement amende honorable après la crise des sous-marins australiens, ne dit pas autre chose et promet de rechercher des "actes concrets" pour sceller la réconciliation.

Egalement de passage à Paris, l'envoyé spécial des Etats-Unis pour le climat John Kerry, ancien secrétaire d'Etat, s'est lui voulu plus rassurant, évoquant un "événement temporaire que l'on va surpasser bientôt". Ce n'est "pas une trahison" mais "une absence de communication", a-t-il plaidé lundi soir sur la chaîne BFMTV.

Le coup de froid a éclaté mi-septembre, quand le président des Etats-Unis Joe Biden a annoncé une nouvelle alliance avec l'Australie et le Royaume-Uni dans la région Indo-Pacifique, dans le cadre de sa grande priorité internationale: contrer la Chine.

Ce partenariat baptisé AUKUS a suscité une rare colère de la France car il a torpillé un mégacontrat de sous-marins français passé avec les Australiens.

"Baisser d'un ton"

Il aura fallu un coup de fil entre MM. Biden et Macron, après une semaine de vives tensions, pour amorcer un certain apaisement. Le locataire de la Maison-Blanche a reconnu que les Etats-Unis auraient pu mieux communiquer avec leur allié de longue date. Et les deux chefs d'Etat ont lancé un "processus de consultations approfondies".

La visite à Paris de M. Blinken, qui avait déjà rencontré M. Le Drian le 23 septembre à New York, à l'abri des caméras, doit marquer une étape de ce processus avant un tête-à-tête Macron-Biden fin octobre en Europe.

Mais les retrouvailles s'annoncent plutôt froides.

Aucune rencontre n'est prévue entre le secrétaire d'Etat et le Président français. Il l'avait pourtant reçu à l'Elysée au début de l'été et s'était même entretenu avec Mike Pompeo, le secrétaire d'Etat de Donald Trump, lors de son passage à Paris à la fin du mandat du milliardaire républicain.

M. Le Drian ne doit de son côté s'afficher qu'à minima avec lui. Aucune conférence de presse commune n'a notamment été programmée.

En juin, le ministre français avait chaleureusement lancé "bienvenu chez toi" à Antony Blinken, parfait francophone qui a vécu dans la capitale française toute son adolescence et considère la France comme sa "deuxième patrie".

Depuis mi-septembre, changement de ton: Jean-Yves Le Drian a dénoncé un "coup dans le dos" digne de la méthode tant honnie de l'ère Trump et une "rupture de confiance".

Pour montrer que la France n'est pas isolée, le ministre a eu lundi des échanges avec ses homologues allemand, espagnol, polonais et avec le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell et devait s'entretenir mardi avec l'Italien et le Néerlandais.

"Cette crise met en jeu les intérêts de tous les Européens concernant le fonctionnement de nos alliances et l'engagement des Européens dans l'Indo-Pacifique", insiste-t-on de source diplomatique française.

Une source européenne espérait récemment que la crise se révèle être in fine un mal pour un bien, en permettant une "clarification" entre les deux rives de l'Atlantique au sujet des ambitions d'une défense européenne complémentaire de l'Otan, un projet poussé notamment par Emmanuel Macron.

Ce dernier veut aussi que le statut de "puissance indo-pacifique" de la France soit reconnue, dans un cadre qui reste à définir.

"Il semble utile de baisser d'un ton notre rhétorique sur les agissements de nos partenaires", estiment le chercheur Bruno Tertrais et l'ex-ambassadeur Michel Duclos dans une note du cercle de réflexion Institut Montaigne.

Ils recommandent aux autorités françaises de miser désormais davantage sur l'Inde, mais aussi sur le Japon, dans leur stratégie indo-pacifique.

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