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Le Venezuela réforme à nouveau sa monnaie avec six zéros en moins

France-Monde. Les Vénézuéliens se sont réveillés vendredi avec six zéros en moins sur leur monnaie, le bolivar, ce qui rendra plus facile les transactions quotidiennes, mais ne devrait pas bouleverser la vie du pays en proie à l'inflation la plus élevée au monde.

Le Venezuela réforme à nouveau sa monnaie avec six zéros en moins
Les nouveaux billets mis en circulation vendredi au Venezuela dans le cadre d'une réforme monétaire le 1er octobre 2021 - Yuri CORTEZ [AFP]

C'est la troisième conversion en treize ans. Depuis 2008, quatorze zéros ont été supprimés.

"J'ai été faire mes courses sans problèmes ce matin. Les nouveaux prix étaient affichés au-dessus des anciens. Et, il y avait toujours le prix en dollars. Le prix (réel en dollars) n'a pas changé", raconte Josefina Galindo, 52 ans, femme de ménage qui a fait quelques achats dans le quartier huppé de Chacao, à Caracas, en se rendant au travail.

"J'ai payé en carte. Il y avait des plateformes (de paiement par carte) qui ne fonctionnaient pas, mais la mienne a marché", précise-t-elle.

Auparavant, elle avait pris le bus de son quartier populaire de Coche vers Chacao et payé... avec les anciens prix et les anciens bolivars.

Nouvelles coupures

Une nouvelle pièce de 1 bolivar et surtout de nouveaux billets de 5, 10, 20, 50 et 100 devraient commencer à circuler. Le billet de 100 vaut 24 dollars.

Certains commerces n'avaient pas réussi encore à s'adapter dans la matinée. Un parking de Chacao n'acceptait que les devises, mais la plupart des boulangeries et café pour le matin avaient déjà effectué le changement.

"Le bolivar ne vaut pas plus, mais ne vaut pas moins", souligne José Grasso Vecchio, président de Banesco, plus grande banque privée du pays. "Il y aura des chiffres plus faciles à manier", dit-il.

Les factures et prix étaient souvent illisibles avec des dizaines de zéros et des erreurs fréquentes.

"Ce n'est pas un miracle, mais une solution à un problème. Ca va faciliter les choses. Avec la réduction de zéros, le fonctionnement des machines du système financier, des assurances, du marché des capitaux, du commerce et des grandes entreprises va être plus facile", ajoute-t-il soulignant que la banque dispose de nouveaux billets "en abondance".

Avant la réforme, annoncée en août par la Banque centrale, il fallait sept millions de bolivars pour acheter une baguette de pain, dans un pays jadis considéré comme l'un des plus riches d'Amérique du sud grâce à son pétrole.

Or l'économie s'est contractée de 80% depuis 2013, notamment en raison de la baisse de la production et des cours du pétrole, mais aussi de la mauvaise gestion et de la crise politique.

94,5% des foyers vivent sous le seuil de pauvreté de 1,9 dollar par jour, selon une récente étude universitaire. Quelque cinq millions de Vénézuéliens ont fui leur pays depuis 2015 en raison de la crise économique et politique, selon l'ONU.

Sans surprise, avec une telle inflation, le pouvoir d'achat s'évapore. "On touche notre salaire tous les quinze jours, moins de trois dollars", explique Marelys Guerrero, institutrice de 43 ans.

Pour faire face à l'hyperinflation, anticipée à 1.600 % en 2021 par le cabinet d'analyses Ecoanalitica, les Vénézuéliens ont désormais recours au dollar qui a supplanté le bolivar. Plus des deux tiers des transactions dans le pays sont effectuées dans cette monnaie, celle des Etats-Unis, pourtant le principal adversaire du pouvoir du président Nicolas Maduro.

Le loyer d'un appartement dans un quartier modeste de la capitale débute à 150 dollars, et un panier de produits alimentaires de base pour une famille de cinq personnes coûte environ 220 dollars.

Le bolivar est relégué aux transactions par carte, aux transferts bancaires, alors que l'accumulation de zéros avait transformé les paiements quotidiens en casse-têtes.

En province, les enfants jouent avec de vrais bolivars qui ne valent plus rien depuis belle lurette.

Comme raison aux difficultés économiques, le gouvernement invoque régulièrement les sanctions internationales imposées depuis 2019, notamment par les Etats-Unis, pour tenter d'évincer le président Maduro du pouvoir, même si la crise dure depuis plus de huit ans.

Certains Vénézuéliens craignent que la nouvelle réforme ne réduise encore leur pouvoir d'achat. La femme de ménage Josefina Galindo assure que les employés des bus l'ont avertie que les prix des trajets allaient passer de 1 bolivar à 1,5 bolivar (25 cents de dollar à 37,5) dès lundi.

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