En ce moment : SPEECHLESS (FEAT.ERIKA SIROLA) - ROBIN SCHULZ Ecouter la radio

Un vélo et un vieux frigo pour éclairer un village au Malawi

France-Monde. La nuit tombe sur les collines du Malawi. Dans le village de Yobe Nkosi, à plus de 300 km de la capitale Lilongwe, des petites lumières scintillent désormais dans l'école: jusqu'ici les enfants étudiaient à la lueur des bougies, quand il y avait l'argent.

Un vélo et un vieux frigo pour éclairer un village au Malawi
Electricien autoditacte, Colrerd Nkosi contrôle le 23 août 2021 la ligne électrique qui alimente son village de Yobe Nkosi, dans le Nord du Malawi, depuis une petite centrale hydro-électrique artisanale qu'il a installée - AMOS GUMULIRA [AFP]

"Maintenant avec l'électricité, nous n'avons plus d'excuse pour ne pas réussir nos examens", se réjouit Gift Mfune, un élève de CM2.

Le Malawi, petit pays enclavé d'Afrique australe, est un des plus pauvres de la planète. Seulement 11% de la population est raccordée à l'électricité, et seulement 4% en milieu rural, selon les ONG. Et dans certains endroits comme celui-ci, une fois le soleil couché, toute activité cesse.

De retour dans son village il y a plusieurs années, après des études, Colrerd Nkosi, aujourd'hui âgé de 38 ans, n'a pas pu se résoudre à retourner à un quotidien sans électricité.

Il réalise bientôt que la rivière Kasangazi coule devant sa maison avec juste assez de force pour pousser les pédales de son vélo. Sans formation particulière au métier d'électricien, il bricole une dynamo et réussit à tirer du courant jusqu'à sa maison.

Quand les habitants du village se mettent à débarquer chez lui en nombre pour recharger leurs téléphones, il se dit qu'il doit pousser le projet plus loin.

En déviant l'eau de la rivière, il réussit à créer une petite chute d'eau. "J'ai fabriqué une turbine hydroélectrique avec un compresseur de réfrigérateur, ça a fournit de l'électricité à six maisons", raconte-t-il à l'AFP, vêtu d'un bleu de travail.

Electricité quasi-gratuite

Aujourd'hui, le village de Yobe Nkosi est alimenté grâce à sa petite centrale électrique artisanale, installée un peu à l'écart du village et qu'il a entre-temps boostée avec le moteur d'un égreneur à maïs. Et son école est la seule, sur les 17 que comptes la région, à être éclairée.

L'électricité est transportée sur deux km par des fils électriques rudimentaires en acier, suspendus à des troncs d'arbre qui font office de poteaux électriques.

Les usagers paient un peu plus d'un euro par mois: "L'électricité est pratiquement gratuite", explique Colrerd Nkosi.

Les contributions ne couvrent même pas les frais d'entretien et il en est de sa poche, mais même si ça ne rapporte rien, l'ingénieur autodidacte compte brancher les autres villages et les écoles alentour.

"Les gens ne couperont plus les arbres et cesseront d'utiliser du charbon de bois", espère-t-il. Et les élèves "auront plus de temps pour étudier".

Son invention a attiré l'attention des autorités locales pour apporter l'électricité aux 18.000 administrés de la zone. Le ministère de l'Energie a promis d'aider à "construire des lignes électriques sûres et fiables".

De l'autre côté de la vallée, une clameur s'élève de la maison de son cousin, Satiel Nkosi. À l'intérieur, la famille s'agite autour d'une petite télévision blanche. Les plus âgés s'amusent à faire des commentaires osés en regardant une comédie zambienne, au grand dam des plus jeunes.

"Nous sommes reconnaissants à Colrerd de nous avoir apporté l'électricité. Les mots ne suffisent pas à dire combien cela a changé ma vie, je peux faire tellement de choses maintenant", dit Satiel Nkosi.

Galerie photos
Recevez l'actualité gratuitement
Réagir à cet article
Envoi en cours...
En direct
Jeu-Concours : devinez qui sera élue Miss France 2022
Inscrivez vous à la newsletter
La météo avec Tendance Ouest
Les pronostics avec Tendance Ouest
L'horoscope de Tendance Ouest
Les jeux de Tendance Ouest
Les petites annonces avec Tendance Ouest
L'emploi avec Tendance Ouest
Films et horaires dans vos cinémas en Normandie
L'agenda des sorties de Tendance Ouest
Les concerts avec Tendance Ouest
Les replays de Tendance Ouest
L'application mobile de Tendance Ouest
Un vélo et un vieux frigo pour éclairer un village au Malawi