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Inde: 45 morts dans des glissements de terrain, les recherches continuent

France-Monde. Les sauveteurs indiens fouillaient samedi dans la boue et les débris pour tenter de retrouver des survivants après les glissements de terrain qui ont fait 45 morts, selon un dernier bilan, dans l'ouest du pays.

Publié le 24/07/2021 à 07h25
Inde: 45 morts dans des glissements de terrain, les recherches continuent
Les fortes pluies de mousson ont provoqué de graves inondations dans le district de Raigad, dans l'Etat de Maharashtra (Inde) - - [INDIAN NAVY/AFP]

Au total, 68 personnes restent portées disparues depuis les violentes pluies de mousson qui ont frappé jeudi la côte ouest de l'Inde, provoquant des glissements de terrains qui ont enseveli des dizaines de maisons dans le district de Raigad, au sud de Bombay.

"Quarante-trois personnes sont mortes dans trois glissements de terrain dans le district. Les opérations de secours continuent", a déclaré à l'AFP Sagar Pathak, responsable de la gestion des catastrophes à Raigad.

Par ailleurs, 53 personnes sont portées disparues, dont beaucoup pourraient être coincées sous les couches de boue, a-t-il ajouté.

Deux autres personnes sont mortes dans des éboulements dans le district de Satara, a indiqué à l'AFP Anirudha Ashtaputre, porte-parole du gouvernement de l'Etat de Maharashtra, et une quinzaine sont portées disparues.

La marine et l'armée de l'air sont intervenues pour venir en aide aux milliers de personnes affectées par des inondations. Mais les opérations de secours sont compliquées par les éboulements qui ont coupé plusieurs routes, en particulier l'autoroute entre Bombay et Goa.

Plus de 24 heures d'intenses précipitations ininterrompues ont fait sortir de son lit le fleuve Vashishti. Des quartiers de la localité de Chiplun, à 250 km de Bombay, étaient noyés sous 3,5 mètres d'eau.

Le chef du gouvernement du Maharashtra, Uddhav Thackeray, a indiqué que les services d'urgence peinaient à atteindre des quartiers de Chiplun désormais isolés, en raison de l'état des routes et des ponts endommagés par les inondations.

La marine a mobilisé sept équipes de secours équipées de canot gonflables, de gilets de sauvetage et de bouées sur les zones touchées, ainsi que des chauffeurs spécialisés et un hélicoptère pour hélitreuiller les personnes naufragées.

Le département météorologique indien a placé plusieurs régions de l'Etat en alerte rouge, en précisant que les fortes pluies devraient se poursuivre dans les prochains jours.

Bombay, privée d'eau

Inondations et glissements de terrain sont fréquents en Inde pendant la saison de la mousson (juin-septembre), qui voit souvent d'anciens bâtiments s'effondrer après des jours de pluie ininterrompue.

Les autorités ont annoncé vendredi la mort de 4 personnes pendant la nuit dans l'effondrement d'un bâtiment d'un bidonville de Bombay, moins d'une semaine après que 34 personnes ont été écrasées par l'effondrement d'un mur, consécutif à un glissement de terrain dû aux fortes pluies.

Les pluies ont également provoqué l'inondation d'un centre de traitement des eaux, interrompant la distribution d'eau dans "la plupart des quartiers de Bombay", ont indiqué les autorités de cette ville de 20 millions d'habitants.

Le changement climatique intensifie les phénomènes de mousson en Inde, selon un rapport de l'Institut de recherche sur l'impact climatique de Potsdam (PIK).

Ce rapport alerte sur les possibles conséquences de cette évolution sur l'alimentation, l'agriculture et l'économie dans un pays représentant le cinquième de la population mondiale.

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