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Accord post-Brexit: 1.246 pages et quelques jours pour les appliquer

France-Monde. Le gouvernement britannique et la Commission britannique ont publié samedi l'intégralité de leur accord historique encadrant leur relation post-Brexit, un texte de plus de 1.200 pages qu'ils doivent adopter en seulement quelques jours.

Accord post-Brexit: 1.246 pages et quelques jours pour les appliquer
Boris Johnson lors de la campagne pour le Brexit, le 15 avril 2016 à Manchester - OLI SCARFF [AFP/Archives]

Annoncé jeudi pour une application le 31 décembre à 23H00 GMT, cet accord de libre-échange est "le résultat de nombreux mois de travail intensif", a rappelé le négociateur européen Michel Barnier sur Twitter.

Permettant notamment l'introduction de droits de douanes et quotas dans les échanges entre le Royaume-Uni et l'Union européenne et la fermeture des eaux britanniques pour les pêcheurs européens, le texte fait 1.246 pages, auxquelles s'ajoutent des notes explicatives et des accords annexes sur la coopération nucléaire ou les échanges d'informations classifiées.

Malgré cette complexité, les deux parties se préparent à une adoption à marche forcée.

A Bruxelles, après une première réunion dès vendredi des ambassadeurs des 27 autour de Michel Barnier, une nouvelle réunion est prévue lundi pour lancer la signature du projet par les Etats membres. Ils devront également décider d'une application provisoire car le Parlement européen ne pourra le ratifier que début 2021.

Côté britannique, les députés sont appelés à rentrer de vacances pour débattre du texte dès mercredi. Son adoption fait peu de doutes, même l'opposition travailliste comptant le soutenir.

Après quatre ans et demi d'incertitude et déchirements suivant le référendum de 2016, cet accord offre aux entreprises "de la certitude et la capacité de préparer croissance et investissements" et fait espérer que "la politique évolue vers un meilleur environnement", a assuré dans le Times le ministre britannique Michael Gove.

"Nous pouvons développer une nouvelle coopération amicale avec l'UE, une relation spéciale", a-t-il ajouté, reprenant l'expression caractérisant traditionnellement la relation américano-britannique.

Si le Royaume-Uni est sorti de l'Union européenne le 31 janvier, il continue jusqu'à la fin de l'année d'appliquer ses règles.

Avec ce traité commercial, l'UE offre à son ancien Etat membre un accès inédit, sans droits de douane ni quotas, à son immense marché de 450 millions de consommateurs.

Cette ouverture sera assortie de strictes conditions : les entreprises d'outre-Manche devront respecter un certain nombre de règles en matière d'environnement, de droit du travail et de fiscalité pour éviter tout dumping. Des garanties existent aussi en matière d'aides d'Etat.

Concernant la pêche, sujet difficile jusqu'aux dernières heures, l'accord prévoit une période de transition jusqu'en juin 2026, à l'issue de laquelle les pêcheurs européens auront progressivement renoncé à 25% de leurs prises.

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