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Disparition de Steve à Nantes: un corps retrouvé dans la Loire

Plus d'un mois après la disparition à Nantes de Steve Maia Caniço, 24 ans, lors de la Fête de la musique, un corps a été retrouvé lundi dans la Loire non loin de l'endroit où le jeune homme a disparu à la suite d'une intervention controversée des forces de l'ordre.

Disparition de Steve à Nantes: un corps retrouvé dans la Loire
Une proche de Steve Maia Caniço lors d'un rassemblement en hommage au jeune homme, à Nantes, le 20 juillet 2019 - Sebastien SALOM-GOMIS [AFP/Archives]

"Le corps est en état de décomposition avancée et une autopsie va être pratiquée le plus vite possible", a déclaré à l'AFP le procureur de la République de Nantes, Pierre Sennès.

En raison de son état, "l'identification est problématique (...) Pour avoir confirmation (de l'identité, ndlr), il faudra attendre les opérations de médecine légale", a-t-il souligné. "C'est le juge d'instruction qui va fixer l'heure de l'autopsie", vraisemblablement "ce soir ou demain".

Le corps repêché était porteur d'au moins un bijou qui devait être soumis à la famille du jeune homme disparu, a encore indiqué le magistrat qui n'était pas lui-même présent sur les lieux de la découverte où se trouvait un juge d'instruction. Une source proche du dossier a affirmé dans la soirée que l'autopsie aurait lieu demain, mardi, "à 10h30".

Selon une source syndicale, le corps retrouvé porterait "des chaînes en or autour du cou et on attend la confirmation de la famille".

"C'est un bateau Navibus qui voguait sur la Loire qui a repéré le corps", a-t-on ajouté de même source. Le Navibus est un service public de transport en commun par navette fluviale sur la Loire.

Avant que M. Sennès ne s'exprime, une source proche du dossier avait souligné que le corps était dans un tel état de décomposition qu'"on ne peut pas dire s'il s'agit d'un homme ou d'une femme".

"Cette découverte est un espoir pour le deuil de la famille (...) Cela fera évoluer l'instruction en cours", a estimé de son côté Me Cécile de Oliveira, avocate de la famille du disparu.

Enquête IGPN attendue cette semaine

La disparition du jeune homme a coïncidé avec une intervention controversée des forces de l'ordre dans la nuit du 21 au 22 juin. Des échauffourées avaient éclaté vers 04h30 entre participants à un concert techno et policiers venus exiger l'arrêt de la musique sur le quai Wilson, un endroit sans parapet de l'île de Nantes, sur la Loire.

La Fête s'était achevée dans la confusion. De nombreux participants ont relaté avoir été aveuglés par un nuage de gaz lacrymogène, certains ont chuté dans le fleuve. Quatorze personnes ont ainsi été repêchées par les secours durant la nuit. La police affirme elle qu'il n'y a eu "aucune charge" des forces de l'ordre, visées selon elle par des projectiles.

Steve Maia Caniço, animateur périscolaire, n'a plus donné signe de vie depuis cette nuit-là. Il ne savait pas nager, selon ses proches.

Après des premières recherches infructueuses, le procureur Sennès avait annoncé la semaine dernière le recours à un sonar pour tenter de retrouver le corps du jeune homme.

Depuis cette disparition, de nombreuses pancartes demandant "Où est Steve" s'affichent dans les rues de Nantes et d'ailleurs. Une fresque a été peinte sur un hangar. Le 20 juillet, des centaines de manifestants s'étaient rassemblés à nouveau un mois après cette disparition, formant une chaîne humaine le long de la Loire puis observant une minute de silence les bras levés. "Où est Steve?" et "Justice pour Steve!", avait scandé la foule à plusieurs reprises.

Cinq procédures sont en cours, dont une enquête administrative conduite par l'IGPN (Inspection générale de la police nationale) et qui devrait être rendue cette semaine au ministre de l'Intérieur Christophe Castaner. L'IGPN avait été saisie le 24 juin pour faire la lumière sur les opérations de maintien de l'ordre à Nantes, à l'occasion de la Fête de la musique.

La disparition de Steve Maia Caniço fait quant à elle l'objet d'une information judiciaire et sa famille s'est constituée partie civile.

Le Défenseur des droits Jacques Toubon s'est également auto-saisi pour enquêter sur cette soirée à l'issue dramatique.

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