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Après une nuit très chaude, une journée encore plus étouffante

Encore 24 heures à tenir... Après la nuit probablement la plus chaude jamais mesurée, les températures vont atteindre des sommets jeudi en France, avant une "dégringolade" des températures à partir de vendredi par l'Ouest.

Publié le 25/07/2019 à 12h40
Après une nuit très chaude, une journée encore plus étouffante
Fontaine du Trocadéro, à Paris, le 23 juillet 2019 - BERTRAND GUAY [AFP]

Vingt départements allant du Nord à l'Ile-de-France sont en alerte rouge canicule, et 60 autres en vigilance orange, la chaleur n'épargnant que la pointe de la Bretagne et la Méditerranée.

Alors que le seuil des 40°C n'était dépassé en France que de façon très exceptionnelle il n'y a que 50 ans, "on attend généralement plus de 40°C, avec des températures qui pourront ponctuellement atteindre les 43°C entre le nord de la Bourgogne et le sud de l'Ile-de-France", a précisé à l'AFP le prévisionniste de Météo France Olivier Proust.

Après une nuit étouffante qui a probablement été la plus chaude de l'histoire (température minimale moyenne de 21,4°C qui ne pourra être confirmée qu'à la fin de la journée), la journée de jeudi pourrait être en moyenne plus chaude que les pires jours d'août 2003, même si on restera loin du record absolu qui date du précédent épisode de canicule de juin (46°C dans l'Hérault).

De nombreuses villes pourraient en revanche battre leur record absolu de chaleur, notamment Paris (40,4°C), Lille, Rouen, Dijon ou Strasbourg.

L'alerte rouge canicule, le plus haut niveau, qui implique une "alerte sanitaire" pour tous les citoyens, a été utilisée pour la première fois en juin dans quatre départements du sud.

Mais "c'est la première fois que cela touche des départements du Nord de notre pays" avec des "populations qui ne sont pas habituées à des chaleurs de ce niveau-là", a souligné la ministre de la Santé Agnès Buzyn.

Si depuis la canicule de 2003, qui avait fait quelque 15.000 morts, les autorités insistaient surtout sur les risques pour les personnes vulnérables, notamment personnes âgées et enfants en bas âge, les mises en garde visent désormais toute la population.

Ces températures très élevées présentent "des risques importants pour les plus fragiles, mais aussi pour les personnes qui sont en bonne santé", a ainsi insisté jeudi le Premier ministre Edouard Philippe en déplacement dans un centre de vacances.

"Ces messages sont encore insuffisamment pris en compte par la population générale, or en vigilance rouge tout le monde est concerné", a ajouté Mme Buzyn, déconseillant notamment les activités sportives.

risque de noyades

Personne n'est ainsi l'abri d'une hyperthermie potentiellement mortelle lors d'un effort physique, ou d'une noyade par hydrocution.

Un adolescent de 15 ans qui se baignait mercredi soir dans un canal à Douai étaient dans un état grave après avoir été réanimé, selon des sources concordantes.

L'alerte rouge laisse notamment la possibilité aux préfets de prendre des mesures exceptionnelles liées notamment à l'organisation de rassemblements publics, notamment sportifs.

Face aux risques, la SNCF a de son côté invité ses clients à reporter ou annuler leurs déplacements vers ou depuis les 20 départements placés en vigilance rouge. Les autorités recommandent d'éviter les grands trajets en train ou en voiture.

Après ce jeudi exceptionnellement chaud, appelé à se répéter avec le changement climatique, la baisse des températures sera spectaculaire à partir de vendredi sur l'ouest du pays.

"S'il y a bien un jour où parler de dégringolade des températures, c'est là, avec des températures parfois de plus de 15°C en baisse dans une zone où il y aura une forte activité pluvieuse demain, comme la Normandie et les Pays de la Loire", a indiqué Olivier Proust.

La canicule persistera en revanche encore un peu, jusqu'à vendredi soir ou samedi matin dans l'Est. La fin de cet épisode, le deuxième en moins d'un mois, sera accompagné "d'orages localement forts et porteurs de grêle, vendredi sur l'ouest, et dans l'est samedi", a-t-il ajouté.

Cet épisode est accompagné d'habituels pics de pollution à l'ozone à Paris, en Rhône-Alpes ou en Alsace. La circulation différenciée a été activée dans plusieurs villes dont Paris, Lyon et Lille.

Cette chaleur va également aggraver l'assèchement des sols superficiels, alors que 77 départements sont désormais concernés par des restrictions d'eau en raison de la sécheresse liée à un "déficit de pluviométrie marqué" depuis un an dans de nombreuses régions.

Les autorités avaient été vivement critiquées lors de la canicule de 2003 qui avait fait quelque 15.000 morts mais de nombreux ministres étaient sur le pont jeudi pour afficher la mobilisation du gouvernement. Comme la secrétaire d'Etat à la Transition écologique Brune Poirson qui a distribué des gourdes sur un marché du Tarn.

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