En ce moment : DON'T STOP ME NOW - QUEEN Ecouter la radio

En ce moment
abonnement

Tour de France: voyage en haute altitude sous l'oeil de Macron

Le Tour de France prend de la hauteur: avec le Tourmalet samedi, sous l'oeil d'Emmanuel Macron, le peloton gravit la première des sept ascensions dépassant les 2000 mètres d'altitude du parcours. Un facteur déterminant physiologiquement, que les coureurs préparent.

Tour de France: voyage en haute altitude sous l'oeil de Macron
Le chef de l'Etat Emmanuel Macron (g) et le directeur du Tour de France Christian Prudhomme lors de la cérémonie pour le 100e anniversaire de la Grande Boucle, le 19 juillet 2019 à Pau - IROZ GAIZKA [AFP]

"L'excellence nous porte vers le haut. C'est pour cela que nous avons souhaité avoir sept cols et trois arrivées au-delà de 2.000 mètres (Tourmalet, Tignes, Val Thorens).

Voilà comment le directeur du Tour Christian Prudhomme résume ce choix, assumé, de faire évoluer le peloton à des hauteurs rares.

Le chef de l'Etat suivra d'ailleurs l'étape avec lui en tête de la course alors que le Français Julian Alaphilippe a conservé le maillot jaune en remportant vendredi le contre-la-montre de Pau.

Le patron de la Grande Boucle défend l'idée que beaucoup accréditent, que les champions n'ont pas forcément les mêmes performances au-delà de 2.000 mètres, qu'il y a une part d'aléatoire à ces hauteurs.

Une part d'aléatoire qui dépend de la manière dont le corps de chaque athlète va réagir aux éléments. "Plus on monte, plus la pression barométrique diminue", détaille Frédéric Grappe, le directeur de la performance chez Groupama-FDJ. "En plein effort, le corps a plus de mal à capter l'oxygène lorsqu'il est en altitude, ce qui influe directement sur ses capacités physiques", résume son homologue d'AG2R La Mondiale Jean-Baptiste Quiclet.

Tous deux l'affirment: des facteurs génétiques influent sur l'effet de l'altitude sur l'organisme. Certains y réagissent mieux que d'autres, comme Thibaut Pinot. "C'est une chance", avoue le coureur. "Tant mieux si cela peut créer de la fatigue chez l'adversaire".

Facteurs génétiques

L'avantage génétique, s'il existe, peut être réduit. Car l'altitude, ça se travaille. "En recréant l'univers de la haute montagne", précise Frédéric Grappe. Certains coureurs font des sessions d'entraînement dans des "chambres hypoxiques", des endroits étanches où la quantité d'oxygène est réduite pour simuler l'effet de l'altitude. Bien que rares, "elles se démocratisent", assure Jean-Baptiste Quiclet, qui s'appuie régulièrement sur les installations du centre national de ski nordique de Prémanon (Jura).

Plus faciles d'accès et basées sur le même principe, des "tentes hypoxiques", utilisées non pas pour l'entraînement mais pour le sommeil, sont plus répandues mais "pas révolutionnaires". "Il faudrait y passer entre 12 et 15 heures par jour sur plusieurs jours pour en voir les effets", estime Frédéric Grappe.

Reste évidemment le stage en haute montagne. "On s'est rendu compte avec le temps qu'en restant de manière constante en altitude, l'organisme se mettait à développer des mécanismes physiologiques permettant de compenser le déficit en oxygène", affirme Jean-Baptiste Quiclet.

Plébiscité par les équipes, ce genre de stage doit toutefois respecter de nombreux critères pour être bénéfique. Sa durée? Deux semaines au minimum, trois dans l'idéal, pas plus car cela devient "trop fatiguant", s'accordent les spécialistes.

Les précautions à prendre? Effectuer un bilan biologique complet, six à huit semaines avant de partir. "S'il n'est pas excellent, vous pouvez finir cramé et le stage aura été néfaste". Et sur place, adapter l'entraînement, l'alimentation, manger plus de protéines, s'hydrater plus, pour limiter le risque de surmenage, de maladie, plus fort en altitude.

Passage obligé

Là encore les résultats ne sont pas garantis. Difficiles à mesurer car les effets de court terme s'estompent rapidement. Mais souvent utiles à long terme car "l'organisme garde en mémoire des réflexes, qui reviennent plus vite lorsque vous y retournez", précise le directeur performance de Groupama-FDJ, dont les coureurs ont passé 17 jours fin janvier près du volcan Teide, à Tenerife, où l'équipe Sky (aujourd'hui Ineos) a depuis longtemps ses habitudes.

"J'en avais énormément ressenti les bienfaits", se satisfait le jeune grimpeur de l'équipe David Gaudu. "Je me sentais plus fort, capable de mieux récupérer de mes efforts, de mieux respirer".

Depuis 2014 et sa première expérience en altitude, le leader de l'équipe AG2R, Romain Bardet, effectue deux à trois expériences comparables par an. La dernière en date: en mai en Sierra Nevada à plus de 2400 mètres. "Il a toujours été à l'aise, mais la multiplicité des expositions l'a bonifié", assure le directeur performance de l'équipe française.

Pour gagner le Tour, la préparation dans les hauteurs semble être un passage obligé. "Il y a cinq ans, ils ne devaient être que cinq du top 20 à y aller. On en a mesuré les effets", conclut Jean-Baptiste Quiclet. "Aujourd'hui, tu ne peux pas envisager de préparer un grand tour sans passer par là."

Newsletter
Restez informé ! Recevez des alertes pour être au courant de toutes les dernières actualités.
Réagir à cet article

L'espace des commentaires est ouvert aux inscrits.
Connectez-vous ou créez un compte pour pouvoir commenter cet article.

En direct
Lire les journaux
Petites Annonces
Immobilier
Saint-Jacut-de-la-Mer (22750) sur camping...
Saint-Jacut-de-la-Mer (22750) sur camping... Saint-Jacut-de-la-Mer (22750) 0€ Découvrir
à louer maison jumelée à Darnetal...
à louer maison jumelée à Darnetal... Darnétal (76160) 545€ Découvrir
à vendre pour investisseur maison jumelée...
à vendre pour investisseur maison jumelée... Darnétal (76160) 115 000€ Découvrir
La Bresse, dans les Vosges...
La Bresse, dans les Vosges... La Bresse (88250) 0€ Découvrir
Automobile
Toile de tente en coton
Toile de tente en coton Rouen (76000) 350€ Découvrir
Peugeot Partner Totem Clim 1,6l HDI 16V 75 ch
Peugeot Partner Totem Clim 1,6l HDI 16V 75 ch Val-d'Arry (14210) 4 500€ Découvrir
Caravane GRUAU Tradition 40 CP
Caravane GRUAU Tradition 40 CP Rouen (76000) 2 500€ Découvrir
Renault Megane
Renault Megane Coutances (50200) 2 000€ Découvrir
Bonnes affaires
A SAISIR CONGELATEUR 311 L WIRLPOOL
A SAISIR CONGELATEUR 311 L WIRLPOOL Bruc-sur-Aff (35550) 200€ Découvrir
Perdu pendendif
Perdu pendendif Petit-Couronne (76650) 0€ Découvrir
Vends machine à coudre ancienne à pédale
Vends machine à coudre ancienne à pédale Bonsecours (76240) 50€ Découvrir
Colonne de salle de bain
Colonne de salle de bain Rouen (76000) 120€ Découvrir
L'application mobile de Tendance Ouest
Inscrivez vous à la newsletter
La météo avec Tendance Ouest
Les pronostics avec Tendance Ouest
Les jeux de Tendance Ouest
L'emploi avec Tendance Ouest
Films et horaires dans vos cinémas en Normandie
L'agenda des sorties de Tendance Ouest
Les concerts avec Tendance Ouest
Les replays de Tendance Ouest
Tour de France: voyage en haute altitude sous l'oeil de Macron