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Enorme surprise pour des étudiants américains: un milliardaire va payer leurs dettes

Les étudiants de l'université américaine de Morehouse à Atlanta, en Géorgie, s'attendaient déjà à passer une bonne journée dimanche, pour leur cérémonie de remise de diplômes. Puis un milliardaire est venu s'exprimer devant eux, et la journée est devenue inoubliable.

Enorme surprise pour des étudiants américains: un milliardaire va payer leurs dettes
PHOTO D'ILLUSTRATION: des étudiants de Bowie State University pendant la cérémonie de remise des diplômes le 17 mai 2013 à College Park, dans le Maryland - CHIP SOMODEVILLA [GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives]

Car ce que Robert F. Smith, un homme d'affaires noir dont la fortune est estimée à 4,4 milliards de dollars, est venu dire à la promotion 2019, c'est qu'il allait se charger de la totalité de ses dettes estudiantines: une quarantaine de millions de dollars en tout.

L'annonce a évidemment été accueillie par les cris de joie et les applaudissements des quelque 400 diplômés -- et de leurs parents.

"Ma famille va créer une bourse pour effacer vos prêts étudiants", a dit M. Smith aux étudiants de cette université historiquement noire. Des vidéos de ses propos étaient partagées dimanche sur les réseaux sociaux.

"Ceci est ma promotion", a ajouté l'homme d'affaires, qui se trouvait à la cérémonie pour recevoir un diplôme honorifique.

"Je sais que ma promotion perpétuera" cette action et aidera à améliorer les vies d'autres Américains noirs, a-t-il lancé.

M. Smith avait déjà dit plus tôt cette année qu'il allait donner 1,5 million de dollars à l'établissement, mais l'annonce de dimanche a été une surprise, y compris pour le personnel de Morehouse, selon le Atlanta Journal and Constitution.

Un porte-parole a indiqué qu'il s'agissait du plus grand don de l'histoire de l'université, qui a été fréquentée par Martin Luther King Jr., le réalisateur Spike Lee et le comédien Samuel L. Jackson.

"Si j'étais capable de faire un salto arrière, je le ferais", a dit un étudiant, Elijah Dormeus, au journal. "Je suis fou de joie".

Le jeune homme dit avoir une dette estudiantine de 90.000 dollars. Sa mère, Andrea Dormeus, est conductrice de bus de ramassage scolare à Harlem, à New York.

M. Smith, diplômé des prestigieuses universités de Cornell et Columbia, est devenu en 2015 l'Afro-Américain le plus riche selon le magazine Forbes. Sa fortune dépasse celle de la célèbre et influente Oprah Winfrey - qui a aussi donné à Morehouse.

Le coût faramineux de l'éducation universitaire aux Etats-Unis, et le nombre croissant de personnes dans l'incapacité de rembourser leurs dettes, ont fait de la question des prêts étudiants une affaire nationale, au coeur du programme de certains démocrates cherchant à être investis par leur parti pour la présidentielle de 2020.

La dette estudiantine dépasse aujourd'hui les mille milliards de dollars, selon l'agence Fitch.

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