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Yémen: Ryad autorise l'évacuation de Houthis blessés avant des pourparlers

Le médiateur de l'ONU pour le Yémen, Martin Griffiths, est arrivé lundi dans la capitale Sanaa contrôlée par les rebelles Houthis, qui devraient pouvoir évacuer 50 de leurs combattants blessés dans le cadre de "mesures de confiance" à l'approche de possibles pourparlers de paix en Suède.

Yémen: Ryad autorise l'évacuation de Houthis blessés avant des pourparlers
L'émissaire de l'ONU au Yémen, Martin Griffiths (C), à son arrivée à Sanaa, lors d'un précédent déplacement le 21 novembre 2018 - MOHAMMED HUWAIS [AFP/Archives]

Selon une source onusienne, il est également question de la réouverture prochaine de l'aéroport international de Sanaa, fermé depuis trois ans en raison de la guerre qui ravage ce pays divisé entre le camp progouvernemental, appuyé notamment par l'Arabie saoudite, et les Houthis, soutenus par l'Iran.

M. Griffiths est arrivé dans l'après-midi à l'aéroport de la capitale yéménite mais n'a fait aucune déclaration.

Plus tard dans la journée, 50 rebelles Houthis blessés devaient être évacués vers Oman à bord d'un avion affrété par l'ONU, une "mesure de confiance" en vue des négociations de paix, a annoncé à Ryad la coalition militaire sous commandement saoudien qui intervient au Yémen.

Cette initiative vise à accélérer la tenue de pourparlers pour mettre fin à de longues années de guerre qui ont épuisé et affamé la population, estiment des experts.

La question de l'évacuation d'insurgés blessés avait été à l'origine de l'échec de pourparlers en septembre à Genève. Les Houthis avaient accusé l'Arabie saoudite, qui contrôle l'espace aérien yéménite, d'avoir empêché le départ de blessés et de ne pas avoir donné de garanties pour le voyage en toute sécurité de la délégation rebelle.

Le colonel saoudien Turki al-Maliki, porte-parole de la coalition antirebelles, a déclaré que l'autorisation de lundi était donnée "à la demande" du médiateur de l'ONU pour le Yémen "pour des raisons humanitaires" et comme "mesure destinée à instaurer la confiance" avant les pourparlers prévus sous peu en Suède.

Si des sources diplomatiques et humanitaires évoquent la tenue de négociations de paix dès cette semaine, aucune annonce n'a été faite pour l'heure par les Nations unies.

Les 50 Houthis blessés devant être évacués vers Mascate, capitale du sultanat d'Oman, seront accompagnés par trois médecins yéménites et un autre de l'ONU, ainsi que par 50 membres d'une escorte.

Les blessés, dont certains étaient en chaises roulantes, ont été amenés par des ambulances à l'aéroport, a rapporté un correspondant de l'AFP. A 14H30 GMT, ils ont commencé à embarquer à bord de l'avion, selon une source sécuritaire à l'aéroport.

Alors que l'Arabie saoudite a souvent été accusée d'être un frein à un règlement du conflit au Yémen, le colonel Maliki a tenu à souligner que la coalition soutenait les efforts de M. Griffiths "pour parvenir à une solution politique", ainsi que les mesures d'ordre "humanitaire" pour alléger les souffrances des civils.

Ryad sous pression

L'Arabie saoudite est sous la pression des grands pays occidentaux depuis l'assassinat de Jamal Khashoggi, journaliste critique du prince héritier Mohammed ben Salmane, par des agents saoudiens le 2 octobre au consulat du royaume à Istanbul.

Par ailleurs, la situation humanitaire s'est considérablement aggravée ces derniers mois au Yémen, où des millions de civils sont menacés par la famine, indépendamment des combats.

La bataille en novembre entre forces progouvernementales et rebelles Houthis pour le contrôle de la ville portuaire de Hodeida (ouest) a suscité de vives inquiétudes parmi les organisations humanitaires.

Ce port sur la mer Rouge est le point d'entrée de plus des trois quarts des importations et de l'aide internationale au Yémen.

Une trêve relative est en vigueur à Hodeida, bien que le colonel saoudien Maliki ait affirmé lundi que des opérations militaires "se poursuivent".

L'Iran a offert son soutien lundi au processus de paix afin de mettre un terme à "l'agression brutale" contre le Yémen.

Un porte-parole des Houthis Yahia Saree a déclaré que les rebelles étaient prêts pour les négociations "à commencer par un cessez-le-feu" de la coalition adverse.

Selon le ministre yéménite de l'Information Mouammar al-Iryani, le gouvernement a accepté le principe du processus en Suède pour ôter "toute excuse aux putschistes (rebelles) qui seraient tentés d'échapper à la recherche de la paix".

À part le cycle avorté de pourparlers en septembre à Genève, d'autres discussions avaient aussi échoué en 2016, après un marathon de 108 jours au Koweït. La délégation des Houthis était alors restée bloquée au sultanat d'Oman pendant trois mois.

Depuis mars 2015, les combats ont fait quelque 10.000 morts et plus de 56.000 blessés au Yémen, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Mais des ONG estiment que le bilan réel des victimes directes ou indirectes du conflit est largement plus élevé.

burs/pho-sy-ny/ras/all

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