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Mort de Pierre Bellemare, grande figure populaire de l'audiovisuel

Une "voix reconnaissable entre toutes" s'est tue: l'animateur et conteur Pierre Bellemare, personnalité très populaire de la radio et de la télévision, est mort samedi à 88 ans, suscitant une avalanche d'hommages, dans le monde des médias et de la part de nombreux anonymes.

Mort de Pierre Bellemare, grande figure populaire de l'audiovisuel
Pierre Bellemare, le 22 novembre 2016 à Paris - JOEL SAGET [AFP/Archives]

Ce pionnier de l'audiovisuel, père du télé-achat, qui avait également importé en France l'usage du prompteur, est décédé samedi après-midi à l'hôpital Foch à Suresnes, où il avait été admis quelques jours plus tôt pour des examens, a-t-on appris dimanche auprès de sa famille.

Son fils, l'animateur Pierre Dhostel, s'est dit "très ému" par la vague d'hommages rendus à son père. "Il aurait été extrêmement heureux de voir combien il était présent dans le coeur de tous les gens, des Français qu'il a accompagnés tout au long de sa vie", a-t-il confié à l'AFP.

Laurent Guimier, le nouveau patron d'Europe 1, radio sur laquelle a longtemps officié Pierre Bellemare, a salué la mémoire de "l'inventeur de la radio moderne, voix historique, pilier de la famille Europe 1". La radio lui a aussitôt consacré une émission spéciale, où les auditeurs racontaient leurs souvenirs et leur émotion.

Le producteur et animateur d'émissions et de jeux était aussi un conteur de récits nourris de faits divers, qu'il racontait sur les ondes. Un talent souligné par l'ancien patron de Canal+ Pierre Lescure, qui a salué "une vie d'histoires racontées comme personne, de sa voix reconnaissable entre toutes".

"Sa voix, ses émissions ont accompagné le quotidien de plusieurs générations", a déclaré la ministre de la Culture Françoise Nyssen, en rendant hommage à ce "pionnier de la radio et de la télévision modernes, conteur inoubliable +d'histoires extraordinaires+".

Né le 21 octobre 1929 à Boulogne-Billancourt, Pierre Bellemare avait commencé sa grande carrière comme technicien à la radio, avant de produire et d'animer des émissions à partir des années 50.

"Avant de révolutionner la télévision, Pierre Bellemare a révolutionné la radio. Dans les années 50 et 60, les plus grandes stars, c'étaient les animateurs radio", a rappelé Michel Drucker dans Le Parisien.

"Notre père à tous"

Il restera aussi comme le pionnier du télé-achat en France. "Il avait voyagé sur le Concorde à côté du roi du télé-achat américain, qui lui avait parlé de son aventure. Au retour, il avait convaincu Patrick Le Lay sur TF1 et Jean Drucker sur M6 de lancer ça", a raconté à l'AFP sa belle-fille, la journaliste Carole Bellemare.

"C'était quelqu'un de très modeste et d'érudit (...), quelqu'un d'infatigable qui se qualifiait de monteur de projets, il voulait toujours inventer quelque chose", a-t-elle dit.

A 82 ans, il s'était aussi lancé dans la chanson, en interprétant des standards. Dans son second album sorti fin 2016, il reprenait des titres de Vian, Reggiani et Mouloudji, fredonnant l'amour, les joies et les peines.

"Au revoir cher Pierre .. Vous êtes formidable!", a lancé Jean-Pierre Foucault, en référence au nom de l'émission à succès de Pierre Bellemare, créée en 1956, faisant appel à la solidarité des auditeurs pour soutenir différentes causes.

L'hommage était unanime chez les animateurs de télévision. Pierre Bellemare était "notre père à tous", a tweeté Cyril Hanouna. "Une présence qui a marqué notre mémoire collective", pour Arthur. "Un bel esprit, fin lettré" pour Stéphane Bern.

"Tu as inventé les émissions où l'on défend les gens. Tu étais un prince un génie", a salué Julien Courbet, qui avait travaillé avec lui sur France 2 dans l'émission "En toutes lettres".

Le CSA a aussi exprimé "sa grande tristesse" de voir disparaître cet "explorateur et innovateur de tant de divertissements audiovisuels".

Preuve de la popularité de ce grand nom du PAF, son décès était dimanche le sujet le plus évoqué en France sur Twitter, où les messages de condoléances affluaient.

Pierre Bellemare était père de trois enfants, issus de deux mariages, et avait cinq petits-enfants.

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