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Open d'Australie: première finale à Melbourne pour Marin Cilic

Le Croate Marin Cilic, 6e mondial, s'est qualifié pour sa première finale de l'Open d'Australie en balayant jeudi le Britannique Kyle Edmund (49e mondial) en trois sets 6-2, 7-6 (7/4), 6-2.

Open d'Australie: première finale à Melbourne pour Marin Cilic
Le Croate Marin Cilic exulte après sa victoire face au Britannique Kyle Edmund en demi-finales de l'Open d'Australie, le 25 janvier 2018 à Melbourne - Paul Crock [AFP]

Premier Croate en finale à Melbourne, Cilic affrontera le Suisse Roger Federer (N.2) ou le Sud-Coréen Chung Hyeon (N.58), qui se disputeront le deuxième billet vendredi.

Ce sera la troisième finale majeure du grand Croate de 29 ans (1,98 m), après sa défaite l'été dernier (contre Federer) à Wimbledon et sa victoire à l'US Open en 2014. A New York, il avait battu le Suisse en demi-finale. Ce fut son seul succès contre lui en neuf rencontres.

Cilic n'a guère eu de mal à se débarrasser de l'un des deux invités-surprise du dernier carré, avec Chung. Il avait joué du grand tennis au tour précédent contre Rafael Nadal, contraint à l'abandon au cinquième set après une lutte intense. Cette fois-ci, il n'a pas eu besoin d'être aussi bon car l'écart de niveau était important (30 fautes directes).

Le Croate a fait la différence sur quelques points cruciaux (4 breaks sur 8 occasions) et il est resté à l'abri derrière son service le reste du temps (11 aces, 90% des points marqués lorsqu'il a passé sa première balle).

Deux jours pour récupérer

Le jeune Britannique, âgé de 23 ans, qui avait réussi l'exploit d'éliminer le Bulgare Grigor Dimitrov, 3e mondial, en quarts de finale, n'a eu que deux balles de break, au premier jeu du match, après quoi il n'a plus réussi à être dangereux. Il a nettement baissé de pied après la perte du deuxième set.

"J'ai eu des hauts et bas au deuxième set. Je ne réussissais pas assez de retour pour lui mettre la pression. Mais j'ai su rester concentré. Le tie-break a été crucial", a commenté Cilic, qui se rapproche de son aîné Goran Ivanisevic, présent dans quatre finales de Grand Chelem (toutes à Wimbledon).

A Londres, en juillet, Cilic n'avait pas pu défendre complètement ses chances à cause d'une ampoule au pied qui l'avait fait souffrir pendant tout le match. Après six tours à Melbourne, il affirme se sentir en plein possession de ses moyens, même si son parcours n'a pas été facile (trois de ses matches ont dépassé les trois heures).

"Je me sens bien, et puis j'ai deux jours pour récupérer. Dimanche ça ira", a-t-il dit.

C'est seulement la deuxième fois en dix ans et la finale de Jo-Wilfried Tsonga en 2008 qu'un joueur non membre du "Big Four" (Federer, Nadal, Djokovic, Murray) jouera le match pour le titre à Melbourne. Le dernier était le Suisse Stan Wawrinka, vainqueur en 2014.

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