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XV de France: Novès, un avenir en pointillé

Comment sortir de l'impasse? Guy Novès est-il toujours l'homme de la situation? Son avenir à la tête du XV de France s'inscrit en tout cas en pointillé à l'issue de tests de novembre noirs, conclus sur un nouveau match sans victoire samedi face au modeste Japon (23-23).

XV de France: Novès, un avenir en pointillé
Le sélectionneur du XV de France Guy Novès contraint au match nul par le Japon lors du dernier test-match de l'automne, le 25 novembre 2017 à Nanterre - FRANCK FIFE [AFP]

Sept matches sans succès, dont six test-matches et six défaites: les Bleus n'avaient plus connu pareille série depuis près de 50 ans - onze rencontres sans victoire de juillet 1968 à novembre 1969.

Le constat de régression "est implacable", a reconnu l'entraîneur des avants Yannick Bru dimanche, refusant de s'abriter derrière les nombreuses blessures (Lopez, Fofana, Lamerat, Chouly, Camara etc.) qui grèvent la "continuité" recherchée.

Il y a un an, le XV de France étrillait en effet les Samoa (52-8) et tenait tête aux All Blacks (19-24) et à l'Australie (23-25). Pas cet automne: lourde défaite contre la Nouvelle-Zélande (18-38), plus courte contre l'Afrique du Sud mais après une bouillie de rugby (17-18), et donc un nul aux allures de revers face aux "Brave Blossoms" qui ont donné une leçon de rugby à des Bleus perdus au fond du trou.

Après une tournée de juin en Afrique du Sud déjà calamiteuse (trois larges défaites, 109 points encaissés pour 41 marqués), et malgré un confort de préparation inédit à l'intersaison.

En attendant, à deux ans de la Coupe du monde 2019 au Japon, où le XV de France a été versé dans la "poule de la mort" (avec l'Argentine et l'Angleterre), comment enrayer cette spirale infernale lors du Tournoi des six nations, dans deux mois?

'Surtout trouver les réponses'

Les joueurs semblaient à court d'explications à chaud, dans les coursives de la U Arena de Nanterre (Hauts-de-Seine), dont une partie des spectateurs s'est d'abord moquée d'eux, en cours de match, avant de les siffler une fois celui-ci terminé.

"On sait pas trop quoi dire", déclarait ainsi le pilier droit Rabah Slimani.

"C'est compliqué de trouver des mots", embrayait Louis Picamoles, pour qui les Français ne sont "pas au niveau (international) en terme d'exécution, de rapidité."

"Des questions, il va falloir s'en poser, c'est une certitude. Tout le monde. Mais surtout trouver les réponses", a ajouté le numéro 8.

Le sélectionneur Guy Novès et ses adjoints, au bilan de plus en plus famélique - quatorze défaites et un nul en 22 matches - peuvent-ils être ceux-là?

Sont-ils capables de redonner des couleurs à une "équipe fragile", dixit Bru, en perte de confiance totale, qui a du mal à "manier la pression" et dont le "manque de complicité par moments saute aux yeux"?

L'encadrement en tout cas y croit et réfute toute impasse psychologique avec le groupe.

"Il faut poser la question aux joueurs. En tout cas, l'honnêteté, la transparence et l'implication des joueurs sont totales. Il y a beaucoup d'échange et de participation", a ainsi répondu Bru.

"Ils sont avec nous et nous avec eux, il n'y a aucun souci là-dessus", a de son côté déclaré Dubois.

Laporte, réponse attendue

Le discours du staff passe-t-il toujours? La question a été posée à Slimani. Et sa réponse ne respire pas la confiance absolue: "On verra ce qu'il va se passer en février. Là, on va couper avec l'équipe de France."

Bru a lui de nouveau exclu toute démission de l'encadrement: "Nous n'avons pas un tempérament à abandonner, lâcher le navire quand ça secoue sévère."

Le président de la Fédération, Bernard Laporte, qui n'a pas choisi ce staff, en décidera peut-être autrement, ce qui serait une première dans l'histoire du XV de France, afin de provoquer un électrochoc. A deux ans de la Coupe du monde, il est encore temps, mais encore faut-il débusquer l'homme idoine en pleine saison.

L'ancien sélectionneur des Bleus pourrait également décider "d'injecter du sang frais" au sein du staff, en lui adjoignant une sorte de superviseur. Comme il l'a évoqué samedi dernier, tout en maintenant sa confiance à celui en place.

Mais comment réagirait alors Novès face à cette mise sous tutelle? Une question sans réponse, pour le moment du moins.

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