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Luxembourg, porte de L'Empire du Milieu en Europe

L'Empire du Milieu, sa culture et sa langue se taillent une place de plus en plus importante au Luxembourg, sur fond de forte croissance de la communauté chinoise dans ce petit Etat prospère au coeur de l'Europe.

Luxembourg, porte de L'Empire du Milieu en Europe
Une professeur enseigne le chinois à ses élèves dans un établissement scolaire au Luxembourg, le 7 octobre 2017 - JOHN THYS [AFP]

"Luxembourg est très petit, mais Luxembourg est très important dans l'Europe. Et la Chine considère le Luxembourg comme une porte vers toute l'Europe", explique à l'AFP Ping Lan Yao, professeure de chinois au Luxembourg.

Depuis la rentrée, un cours de mandarin est proposé dans six écoles secondaires du pays.

"Le latin c'est trop ennuyeux et l'anglais c'est trop facile", explique Liam, un jeune Luxembourgeois de 12 ans. Il est l'un des 70 élèves inscrits à ce cours au prestigieux lycée de L'Athénée de Luxembourg. Pour son camarade Hugo, 13 ans, "le chinois, c'est la langue du futur: elle est très importante dans le monde de la finance et la politique".

Une étude du cabinet EY chiffre à 75 milliards d'euros les investissements chinois consentis en 2016 dans l'Union européenne.

"L'intérêt porté par les investisseurs chinois au marché européen est une chance pour l'Europe", plaide le ministre luxembourgeois des Finances, Pierre Gramegna; dans une interview à l'AFP.

Même si plusieurs grands Etats membres de l'Union - l'Allemagne, la France et l'Italie - s'inquiètent des acquisitions étrangères, principalement chinoises, dans leurs secteurs stratégiques.

"S'il y a de la transparence, une destination et une non-prédation d'actifs, c'est une chance", analyse Jean-François Di Meglio, le président du centre de recherche Asia Centre, basé à Paris.

"Mais si on commence à négocier des éléments de souveraineté, ça devient une menace", concède-t-il.

Sept banques chinoises ont établi leur siège européen au Luxembourg, tandis que d'autres géants de l'Empire du Milieu s'y sont implantés, comme Huawei (télécoms) ainsi que des sociétés de FinTech (de paiement digital par exemple).

250 caractères

Après trois semaines de cours, à raison de six heures par semaine, les adolescents savent déjà se présenter et tracer quelques caractères au tableau. L'objectif est de pouvoir reconnaître 250 signes et en écrire une centaine d'ici à la fin de l'année scolaire.

Pour ces étudiants, le chinois est au moins la cinquième langue qu'ils apprennent puisque au Luxembourg, les écoliers assimilent la langue luxembourgeoise, sont alphabétisés en allemand puis étudient le français et l'anglais.

"L'introduction de cours de chinois est une très bonne nouvelle en ce que cela permettra aux jeunes Luxembourgeois de mieux comprendre la culture chinoise", estime M. Gramegna.

La communauté chinoise a doublé ces six dernières années pour atteindre plus de 3.200 ressortissants au Luxembourg (590.000 habitants), selon l'Institut national de statistiques.

Si à l'origine, la plupart des Chinois du Grand-Duché venaient, comme ailleurs, s'installer pour ouvrir un restaurant, d'autres aujourd'hui ont des carrières beaucoup plus mobiles, dans la finance ou les technologies, et prévoient d'y séjourner quelques années seulement.

Eglise évangélique

Voilà pourquoi l'association Amitié Luxembourg-Chine organise des ateliers centrés sur la culture chinoise pour ces élèves souvent scolarisés dans une école internationale afin de poursuivre leur cursus dans leur prochain pays de destination.

Quant aux familles qui décident de poser leurs valises pour de bon, l'Eglise chinoise du Grand-Duché de Luxembourg organise pour leurs enfants des ateliers de calligraphie le samedi après-midi.

"On donne des cours de langue chinoise et tout est gratuit pour qu'ils connaissent la culture chinoise et aussi pour écrire, pour parler la langue chinoise", précise le pasteur Moïse Lau. Il a développé en 1988 une église évangélique chinoise dans le quartier populaire de Bonnevoie, au sud de la capitale.

Chaque samedi, une centaine de Chinois se réunit pour le culte. Dans une grande salle ornée d'une croix, les fidèles suivent les paroles des chansons sur des écrans comme au karaoké. Sur scène, un batteur, un guitariste et un bassiste entourent deux chanteuses.

Si Luxembourg n'a pas de journal en mandarin, la page LuxLife du réseau social chinois WeChat fait office de média pour la communauté.

2.000 membres y suivent l'actualité du Grand-Duché traduite en chinois mais aussi des petits cours de français et de luxembourgeois donnés par Mme Yao.

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