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L'Irak lance l'assaut contre le dernier bastion de l'EI et avance face aux Kurdes

Les forces irakiennes ont lancé jeudi l'assaut contre le dernier bastion du groupe Etat islamique (EI) dans le pays, tandis qu'au même moment les Kurdes annonçaient une offensive irakienne contre leurs forces dans le nord frontalier de la Turquie.

L'Irak lance l'assaut contre le dernier bastion de l'EI et avance face aux Kurdes
Les forces irakiennes avancent vers des positions peshmergas, le 15 octobre 2017 dans les environs de Kirkouk - AHMAD AL-RUBAYE [AFP/Archives]

Les jihadistes ne tiennent plus en Irak que les localités d'al-Qaïm et de Rawa ainsi que leurs environs désertiques, dans l'immense province occidentale d'al-Anbar, proche de la Syrie en guerre.

En 2014, ils s'étaient emparés lors d'une percée fulgurante de près d'un tiers de l'Irak, mais depuis les troupes gouvernementales et paramilitaires les ont chassés de plus de 90% de leur territoire.

"Les légions héroïques fondent vers le dernier repaire du terrorisme en Irak pour libérer al-Qaïm, Rawa et les villages et hameaux environnants dans l'ouest d'al-Anbar", a annoncé le Premier ministre Haider al-Abadi.

"Ils reviendront tous dans le giron de la patrie grâce à la détermination et à l'endurance de nos héros combattants", a-t-il ajouté.

"Les gens de l'EI n'ont d'autre choix que de mourir ou de se rendre", a-t-il averti.

Il s'agit, selon la coalition internationale emmenée par les Etats-Unis, "du dernier grand combat" contre l'EI, puisque différentes forces syriennes, appuyées par Moscou ou Washington, devraient faire la jonction avec les forces irakiennes pour étrangler l'EI désormais retranché dans la vallée de l'Euphrate.

L'Irak s'est lancé dans cette opération alors que ses troupes sont toujours mobilisées en nombre pour reprendre le contrôle de zones que le Kurdistan irakien dispute aux autorités fédérales.

En quelques jours à peine, les troupes irakiennes ont repris la totalité de la riche province pétrolière de Kirkouk ainsi que des villes et régions de la province multicommunautaire de Ninive, où se trouve Mossoul, la deuxième ville d'Irak, le long de la frontière avec la Turquie.

Jeudi, a assuré la plus haute instance de défense du gouvernement de la région autonome, elles ont visé Zoummar, une zone pétrolière, au nord-ouest de la ville.

"A 06h00 (03h00 GMT), les forces irakiennes et les (forces paramilitaires) des Unités de mobilisation populaire soutenues par l'Iran bombardent à l'artillerie lourde les peshmergas sur le front de Zoummar et avancent en direction de leurs positions", a assuré le communiqué du Conseil de sécurité de la région du Kurdistan.

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