Tennis: Federer et Nadal au rendez-vous, la belle perf' de Simon, à Shanghai

Tennis: Federer et Nadal au rendez-vous, la belle perf' de Simon, à Shanghai

L'Espagnol Rafael Nadal face à l'Américain Jared Donaldson au 2e tour du tournoi de Shanghai, le 11 octobre 2017 © NICOLAS ASFOURI [AFP]

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Les deux meilleurs joueurs du monde, Rafael Nadal et Roger Federer, ont bien maîtrisé leur sujet pour leur entrée en lice au Masters 1000 de Shanghai mercredi, en dominant respectivement l'Américain Jared Donaldson et l'Argentin Diego Schwartzman, lors d'un 2e tour où Gilles Simon a surpris le Belge David Goffin.

Cinquante-quatre minutes, et puis s'en va... direction les huitièmes. L'Espagnol Rafael Nadal, N.1 mondial, n'a pas traîné pour aligner son 13e succès d'affilée après ses victoires à l'US Open en septembre et à Pékin dimanche.

Quatre petits points seulement concédés derrière sa mise en jeu et autant de breaks marqués, le Majorquin a enfoncé un Donaldson (56e) sans ressource, 6-1, 6-2, histoire de se rapprocher peu à peu d'une quatrième année terminée en haut du classement mondial après 2008, 2010 et 2013.

"Si cela arrive, ce sera un succès important pour moi", a déclaré Rafa. "Je serais le N.1 en fin d'année quatre fois dans ma carrière, avec autant d'années d'écart... je pense que c'est quelque chose de très difficile. Mais il reste du travail."

Nadal sera opposé en huitième à l'Italien Fabio Fognini, 28e mondial.

Retour gagnant pour Federer

Moins souverain, mais tout aussi autoritaire, le Suisse Roger Federer, de retour à la compétition depuis sa défaite en quarts de finale de l'US Open contre Juan Martin Del Potro début septembre, a bataillé pour venir à bout d'un autre Argentin, Diego Schwartzman, 7-6 (7/4), 6-4.

Le petit 26e mondial (1,70 m), récent demi-finaliste à Tokyo, aura même pris une fois le service de l'Helvète dans la première manche, et mené 2-0 dans le jeu décisif de celle-ci, avant de concéder cinq points de rang pour laisser Federer remporter le set.

Un break d'entrée suffisait ensuite au Suisse pour s'octroyer une seconde manche confortable, avec une qualité de service convaincante (14 aces sur le match).

"RF" rencontrera en 8e l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov (41e), contre qui il n'a jamais perdu le moindre set en quatre oppositions, avant de retrouver en cas de victoire un Français en quarts de finale.

Richard Gasquet sera en effet opposé à Gilles Simon en huitième, celui-ci ayant créé un bel exploit mercredi avec une victoire sur le Belge David Goffin (10e), lauréat de Tokyo dimanche et de Shenzhen une semaine plus tôt.

Simon a vengé ses compatriotes Gasquet et Adrien Mannarino, qui avaient chuté face au Liégeois dans la capitale japonaise. De quoi redonner de la confiance au clan tricolore avant la finale de la Coupe Davis (24-26 novembre) face à la Belgique.

Victorieux 7-6 (7/4), 6-3, Simon (47e) bat son premier "Top 10" depuis... Shanghaï-2016, où il avait éliminé Stan Wawrinka (3e à l'époque) avant d'atteindre les demi-finales.

Autres perdants de marque mercredi: l'Autrichien Dominic Thiem (7e) et le Sud-africain Kevin Anderson (15e et finaliste de l'US Open), battus par le Serbe Viktor Troicki (54e) et l'Allemand Jan-Lennard Struff (58e).

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