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Vingt ans après la mort de Diana, l'émotion reste vive

Fleurs, bougies, messages chaleureux... Les admirateurs de Diana multipliaient les hommage à la "princesse des coeurs" jeudi, vingt ans jour pour jour après son décès dans un accident de voiture qui avait déclenché une émotion planétaire encore présente aujourd'hui.

Vingt ans après la mort de Diana, l'émotion reste vive
Les prince William et Harry regardent les hommages à leur mère Diana accrochés à la grille de Kensington Palace, où elle résidait à Londres, le 30 août 2017 - Daniel LEAL-OLIVAS [AFP]

Peu avant 08H00 (07H00 GMT) à Londres, des passants s'arrêtaient devant les grilles du palais de Kensington, où elle résidait, pour regarder les nombreuses photos de la toujours très populaire princesse de Galles. Certains déposaient des fleurs parmi des dizaines d'autres bouquets ou se souvenaient, telle cette femme portant des collants aux couleurs de l'Union Jack, devant les lettres de son prénom reproduites en fleurs blanches et roses.

"Inoubliable", affichait notamment un homme portant un costume reproduisant le drapeau britannique. "Toujours dans nos coeurs. Ta bonne oeuvre sera perpétuée par tes fils", disait une autre affiche.

L'un des bouquets avait été déposé la veille, pour le compte d'un des nombreux admirateurs présents, par le fils cadet de Diana, le prince Harry, 32 ans, venu avec son frère William voir les hommages rendus à leur mère.

Ils avaient auparavant, avec Kate, la femme de William, visité sous une pluie battante et dans l'intimité le jardin éphémère de fleurs blanches créé à sa mémoire au palais de Kensington.

"Elle s'intéressait aux gens, elle était exceptionnelle. Ses fils poursuivent son travail, ils sont comme elle", avait déclaré mercredi à l'AFP Lena Pettersson, une femme de ménage suédoise qui avait fait le déplacement à Londres pour commémorer sa mémoire.

'Révolutionnaire'

Après cet hommage sobre, aucun engagement officiel n'était prévu ce jeudi 31 août, jour où la berline qui transportait Lady Di s'était encastrée dans un pilier du tunnel de l'Alma à Paris, tuant la princesse de 36 ans et son nouvel amour, le riche héritier égyptien Dodi Al-Fayed.

Quelques personnes ont marqué l'événement dans la nuit de mercredi à jeudi, sous la pluie, sur un site proche du tunnel à Paris, instantanément devenu un lieu de souvenir et d'hommage.

"J'étais une enfant quand elle est morte, mais j'ai étudié sa biographie", a déclaré Marie Hermann, 25 ans, une journaliste allemande. "J'aimais Diana et son engagement pour les causes humanitaires".

"Je me rappelle le jour de son mariage et le jour de sa mort", a dit Linda Bigelbach, 61 ans, qui réside à St Paul, dans le Minnesota. Pour elle, Diana "sera toujours la princesse du peuple".

Diana "était révolutionnaire, elle a changé la famille royale pour toujours", a estimé Sian Croston, une Londonienne de 17 ans.

Sur les chaînes qui entourent le petit monument, réplique de la flamme de la Statue de la Liberté de New York, des centaines de cadenas ont été accrochés en signe de souvenir tandis que plusieurs dizaines de bouquets de fleurs et de photographies de la princesse entouraient la flamme.

Perpétuer son engagement

De ses fiançailles avec le prince héritier Charles alors qu'elle n'était qu'une jeune femme timide de tout juste 20 ans à son rôle de mère dévouée et de militante humanitaire jusqu'à son décès tragique, Diana a chamboulé la famille royale britannique et marqué son époque.

Amie des célébrités et figure médiatique, cette aristocrate dont l'image publique cachait une personnalité tourmentée s'était forgé une popularité planétaire en affichant son empathie avec les plus démunis.

Soucieux de perpétuer l'engagement de leur mère, William et Harry avaient rencontré mercredi des représentants d'organisations caritatives qu'elle soutenait. "Nous avons tous perdu quelqu'un", leur a dit le prince cadet, 32 ans, selon des propos rapportés par l'agence Press Association.

Un service commémoratif était prévu jeudi après-midi au Mildmay Mission Hospital, à Londres, une association venant en aide aux malades du sida, où Diana se rendait régulièrement.

William et Harry ont aussi commandé une statue à l'effigie qui sera érigée ultérieurement dans les jardins de Kensington. C'est cette démarche de mémoire qui les a poussés à briser des années de silence pour parler d'elle pour la première fois à coeur ouvert, dans un documentaire diffusé à la télévision britannique.

"Pour Harry et moi, il est extrêmement important de célébrer sa vie", y a dit William, 35 ans.

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