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Houston instaure un couvre-feu et espère voir les pluies faiblir

Un couvre-feu a été décrété mardi soir à Houston, la quatrième ville des Etats-Unis, plongée sous les eaux, pour éviter les pillages dans les milliers d'habitations abandonnées après le passage de la tempête Harvey.

Houston instaure un couvre-feu et espère voir les pluies faiblir
Des véhicules roulent sur une route inondée dans l'agglomération de Houston, le 29 août 2017 - MARK RALSTON [AFP]

Le président américain Donald Trump, qui était venu sur place au Texas se rendre compte des dégâts et de l'organisation des secours en compagnie de sa femme Melania mardi, doit y revenir samedi.

"Nous irons dans une autre partie de l'Etat, pour voir des zones où nous n'avons pas pu nous rendre aujourd'hui", a déclaré Sarah Sanders, la porte-parole de la Maison Blanche à bord de l'avion présidentiel en route pour la capitale.

A cette occasion, le président devrait rencontrer des personnes évacuées.

"Une des priorités du président était de s'assurer que son voyage ne gênerait pas les opérations de sauvetage" en cours, a rappelé Mme Sanders, pour expliquer pourquoi le président n'avait pas rencontré de victimes de la tempête.

Casquette "USA" sur la tête et drapeau texan à la main, le milliardaire a vanté depuis la ville de Corpus Christi, une des premières à avoir été touchées par Harvey, alors un puissant ouragan, la coopération entre autorités fédérales et locales après la catastrophe.

La montée des eaux a "pris une dimension épique" a-t-il rappelé avant de se rendre à Austin, la capitale du Texas.

Couvre-feu

Le maire de Houston, ville forte de 2,3 millions d'habitants et dont l'agglomération compte plus de 6 millions de résidents, y a décrété un couvre-feu, pour éviter les pillages des milliers de domiciles évacuée depuis samedi.

Le couvre-feu entre en vigueur mardi soir à partir de minuit, (05H00 GMT mercredi) et sera levé à 05H00 locales (10H00 GMT).

Le couvre-feu devait dans un premier temps entrer en vigueur plus tôt, mais Sylvester Turner a expliqué qu'il le retardait pour permettre aux volontaires et aux secouristes de continuer leur travail.

"J'impose un couvre-feu pour empêcher toute atteinte aux biens dans les maisons évacuées dans les limites de la ville", a tweeté Sylvester Turner. "On a des milliers de personnes réfugiées dans les abris qui ont quitté leur maison", a-t-il développé en conférence de presse.

"Il y a eu des pillages... Nous avons eu à faire à des voleurs armés qui faisaient le tour hier pour dévaliser notre communauté et la victimiser une nouvelle fois", a pour sa part expliqué le chef de la police, Art Acevedo.

Risque d'incendie chimique

Dans le comté de Harris, où se trouve Houston, une évacuation a été ordonnée pour les personnes vivant dans un rayon de 2,4 kilomètres autour d'une usine chimique du groupe français Arkema.

"Il s'agit uniquement d'une mesure de précaution", a rassuré le chef des pompiers du comté, même si Arkema a mis en garde contre "la possible réaction de certains des produits chimiques présents sur le site".

"Potentiellement la réaction chimique pourrait provoquer un incendie sur le site, ce qui pourrait produire une large quantité de fumée noire", a précisé le groupe dans un communiqué.

De nombreuses industries pétro-chimiques sont implantées dans cette partie du Texas, où les raffineries situées sur le passage de Harvey étaient à l'arrêt. Selon une étude de la banque Barclays, 40% de la capacité de raffinage américaine était arrêtée, ou sur le point de l'être, mardi. Outre l'évident risque de pollution, les analystes craignent les dommages que la tempête peut causer à l'économie américaine.

Le Texas compte en effet pour environ 9% du Produit intérieur brut américain, et la banque d'affaires Goldman Sachs a estimé lundi que Harvey pourrait ôter 0,2 point de pourcentage au taux de croissance de l'économie américaine au 3e trimestre.

Les dégâts provoqués par la tempête pourraient atteindre 42 milliards de dollars, selon des modélisations, faisant figurer Harvey parmi la liste des cinq tempêtes les plus coûteuses jamais enregistrés aux Etats-Unis.

La tempête Harvey, qui a directement ou indirectement causé la mort d'au moins dix personnes, doit remonter vers la Louisiane voisine mercredi. Le président n'exclut pas de s'y rendre lors de son prochain déplacement dans le Sud samedi, a annoncé Sarah Sanders.

Alors qu'entre 15 et 30 centimètres de précipitations sont encore attendus à Houston, Harvey devrait progressivement s'éloigner de la métropole texane et se rapprocher de La Nouvelle-Orléans qui commémorait mardi le douzième anniversaire du passage de l'ouragan Katrina.

Des dizaines de milliers de milliards de litres d'eau se sont déjà déversés, alors qu'il est est encore tombé jusqu'à 130 centimètres de pluie dans certaines zones mardi, un record absolu, a annoncé le National Weather Service.

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