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Avec Harvey, le Texas va affronter le pire ouragan depuis Katrina

Les autorités américaines exhortaient vendredi les habitants à évacuer d'urgence la zone menacée par Harvey, alors que se profile au large du Texas l'ouragan le plus dangereux aux Etats-Unis depuis Katrina, qui pourrait gravement endommager les raffineries de pétrole de la région.

Avec Harvey, le Texas va affronter le pire ouragan depuis Katrina
Image satellite de l'ouragan Harvey dans le Golfe du Mexique - Handout [NOAA-NASA GOES Project/AFP]

"Cela pourrait bien être une des pires inondations de l'histoire des Etats-Unis. De 63 à 89 centimètres d'eau, l'équivalent d'une année de précipitation en trois ou quatre jours. Je n'ai jamais vu de telles prévisions de ma carrière. Le Texas va mettre des années à se remettre du passage de Harvey", a prévenu un météorologiste, Eric Holtaus, sur Twitter.

De très fortes pluies s'abattaient déjà vendredi matin sur le littoral de cet Etat du Sud, où les Texans vidaient depuis la veille les supermarchés et faisaient la queue dans les stations-services, pour constituer des réserves d'eau, de nourriture et de carburant.

Les vents se sont renforcés, jusqu'à 175 km/h dans la nuit de jeudi à vendredi, forçant le centre américain des ouragans (NHC) à relever d'un cran le classement d'Harvey, désormais considéré comme un ouragan de catégorie 2, sur une échelle de cinq.

La perturbation devrait devenir un "ouragan majeur" - au moins catégorie 3 avec des vents avoisinant les 200 km/h - et "potentiellement mortel" quand elle frappera les côtes texanes, samedi vers 01h00 locales (06h00 GMT).

La Croix Rouge américaine a indiqué que l'ouragan serait le plus puissant à toucher le continent américain depuis Katrina, qui avait ravagé La Nouvelle-Orléans et causé la mort de plus de 1.800 personnes en 2005. 700 membres de la Garde nationale du Texas ont été déployés par le gouverneur Greg Abbott.

'Erreurs de Bush'

Vendredi à 15h00 GMT, Harvey - qui est visible depuis la Station spatiale internationale - se trouvait à moins de 200 kilomètres de villes côtières comme Corpus Christi ou Port O'Connor, qui seront les premières sur son passage, et avançait à 17 km/h.

Le président Donald Trump a tweeté qu'il avait été briefé sur la situation par la Sécurité intérieure, et qu'il surveillerait de près l'évolution de la situation.

"Ne faites pas les mêmes erreurs qu'a faites Bush avec Katrina", lui a demandé le sénateur républicain Chuck Grassley, le manque de préparation du gouvernement fédéral en 2005 étant encore dans toutes les têtes.

"Ce qui m'inquiète, c'est de savoir si les habitants ont tenu compte ou pas des avertissements" et des demandes d'évacuation, a déclaré vendredi matin sur CNN le responsable de l'Agence fédérale des situations d'urgence (Fema), Brock Long.

Plusieurs comtés et villes du Texas ont ordonné une évacuation obligatoire avant l'arrivée de Harvey. D'autres, comme Corpus Christi - où l'aéroport a été évacué - ont très fortement encouragé leurs habitants à le faire.

"Il y a toujours des personnes qui ne veulent pas partir. C'est leur choix. Il faut juste qu'elles comprennent (...) qu'elles devront attendre la fin de la tempête si elles ont besoin d'aide. Il faut bien qu'elles comprennent qu'elles seront toute seules", a prévenu Matt Sebesta, un responsable du comté de Brazoria, près de Houston.

Embouteillages sur l'autoroute

"Partez. Partez maintenant", a supplié le maire de la petite ville de Rockport, Patrick Rios. Alors que 60% de ses administrés ont quitté les lieux, il a également conseillé à ceux qui restent de "marquer au feutre leur numéro de Sécurité sociale sur leur bras", pour qu'ils puissent être identifiés en cas de décès.

Résultat: les embouteillages sur les autoroutes était impressionnants. Les voies allant vers la mer étaient presque vides, alors que celles s'éloignant du littoral étaient complètement congestionnées.

Ceux qui ne souhaitent pas partir, par crainte d'abandonner leur maison, se sont organisés, et ont construit des digues artisanales, faites de sacs de sable, pour protéger leur foyer.

"Il faut qu'on soit des voisins qui s'entraident", a déclaré une résidente de South Padre Island à la télévision.

Michael Brennan, le responsable en chef des ouragans au NHC, a pour sa part expliqué sur CNN redouter une "montée des eaux", pouvant atteindre de 1,8 à 3,7 mètres, sur la côte.

Une alerte ouragan a été émise sur près de 500 kilomètres de littoral texan. San Antonio, qui se situe à environ 200 kilomètres à l'intérieur du territoire, s'est également préparée pour Harvey.

La ville, centre d'évacuation fédéral depuis Katrina, compte de nombreux abris "prêts à être utilisés", ont expliqué les pompiers de San Antonio à la presse locale. A Houston, le célèbre groupe de pop britannique Coldplay a été forcé d'annuler son concert.

Harvey aura également un impact certain sur le prix du pétrole, le Texas étant un des principaux Etats pétroliers du pays. Selon Robert Yawger, conseiller pour la banque Mizuho, 35 raffineries pourraient être affectées par son passage, en particulier par les fortes pluies provoquées par l'ouragan et les coupures de courant qui pourraient en résulter.

Quelque 10% de la capacité de production de pétrole brut dans le Golfe du Mexique a été suspendue, et les prix de l'essence se sont déjà envolés.

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