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Japon: au moins sept morts dans des inondations

Les sauveteurs bataillaient vendredi dans la boue et sous la pluie pour retrouver les disparus et secourir les personnes bloquées chez elles dans le sud-ouest du Japon, où des crues destructrices ont tué au moins sept personnes.

Japon: au moins sept morts dans des inondations
Des équipes de secours recherchent des survivants après des inondations à Toho, le 7 juillet 2017 au Japon - [JIJI PRESS/AFP]

Des rivières gonflées par des précipitations d'une ampleur sans précédent ont détruit routes, maisons et écoles dans une grande partie de Kyushu, la plus méridionale des quatre principales îles de l'archipel nippon, à quelque 900 km de Tokyo.

Des milliers de soldats et membres des forces de l'ordre sillonnaient la région, traversant en équilibristes sur des poutres les cours d'eau en furie, ou survolant en hélicoptère les zones habitées tandis que le gouvernement continuait d'appeler à la vigilance.

"Des pluies abondantes sont prévues de manière intermittente", a déclaré le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga. "Je demande aux personnes se trouvant dans la zone de cette catastrophe naturelle de prêter pleinement attention aux informations concernant les évacuations".

Sans nouvelles

Le gouvernement a confirmé la mort de sept personnes et précisé que 22 étaient portées disparues. Mais la chaîne de télévision publique NHK rapportait que quatre autres corps avaient été trouvés.

La ville durement touchée d'Asakura, dans la préfecture de Fukuoka, où il est tombé plus de 593 mm d'eau en 48 heures, donnait un spectacle de désolation: voitures enfouies dans la boue, vaches esseulées, maisons traditionnelles aux jolis toits de tuiles penchées sur le côté ou toutes tordues, berges éventrées, masses d'arbres abattus...

Dans les rues circulaient des camions kakis et de longues colonnes de sauveteurs casqués en combinaisons multicolores.

"Mes parents sont toujours coincés avec 16 autres personnes dans la zone de Kurogawa. Je n'ai absolument aucune information concernant la situation sur place, et je ne peux donc qu'attendre ici dans l'espoir qu'ils soient sauvés par hélicoptère. C'est pareil pour tout le monde ici", a raconté à l'AFP Kayoko Ishibashi, habitante d'Asakura, faisant référence au nom d'une partie de la ville.

Masayoshi Arakawa, de Hita, dans la préfecture voisine d'Oita, habitué des précipitations importantes les années où la saison des pluies est particulièrement intense, ne s'était pas méfié au départ. "Il y a quelques années (lors de fortes pluies), je n'avais pas eu de problème donc je me suis dis que ça irait aussi cette fois-ci et alors j'ai décidé de passer la nuit chez moi hier soir. Mais quand je suis sorti pour voir comment c'était dehors, j'ai pris peur."

Précipitations inédites

La chaîne de télévision publique NHK a montré des images de sauveteurs retirant d'une maison endommagée le corps d'une victime tandis que d'autres tenaient à la verticale un drap blanc pour cacher la scène. Des équipes déplaçaient des roches et de la boue pour dégager les routes, des secouristes aidaient des personnes âgées à descendre d'hélicoptère.

M. Suga a précisé que 12.000 policiers, militaires, pompiers et garde-côtes avaient été mobilisés. Ils ont sauvé jusque jeudi soir 522 personnes, 15 autres vendredi.

Le nombre de personnes bloquées par les glissements de terrain et les inondations est estimé à plus de 1.100, a rapporté la NHK.

Le front de précipitations saisonnières s'attardant encore dans la région, l'Agence de météorologie prévoit 25 centimètres de pluie sur 24 heures, jusque samedi matin. "En raison de pluies abondantes, un risque accru de glissements de terrain demeure", a déclaré l'Agence, précisant que "certaines parties du nord de Kyushu ont connu des niveaux de précipitations sans précédent".

"Nous craignons de nouveaux glissements de terrain", a déclaré une porte-parole des services de gestion de crise de Hita, Erika Kuwano.

L'agence de la Maison impériale a annoncé que, par respect pour les habitants de la région affectée par cette catastrophe naturelle, la petite fille de l'empereur Akihito, la princesse Mako et son fiancé avaient décidé de reporter une conférence de presse prévue samedi au sujet de leurs fiançailles.

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