24 Heures du Mans: départ donné par le patron de la F1, Chase Carey

24 Heures du Mans: départ donné par le patron de la F1, Chase Carey

Le patron américain de la Formule 1, Chase Carey pose avant le départ des 24 heures du Mans, le 17 juin 2017 au Mans © JEAN-FRANCOIS MONIER [AFP]

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Le patron américain de la Formule 1, Chase Carey, a donné le départ des 24 Heures du Mans, samedi à 15h00 (13h00 GMT), aux 60 voitures qui vont se mesurer sur le grand circuit de la Sarthe.

Partie en pole, la Toyota N.7 du trio Sarrazin-Conway-Kobayashi tentera d'apporter à l'écurie japonaise sa première victoire dans l'épreuve mancelle, de renommée mondiale, après 18 participations infructueuses depuis 1985.

Toyota a engagé trois voitures contre deux pour Porsche, qui rêve d'un troisième succès consécutif.

Chase Carey a remonté la grille de départ accompagné de Pierre Fillon, président de l'Automobile Club de l'Ouest (ACO) et organisateur des 24 Heures, et Jean Todt, président de la Fédération internationale de l'automobile (FIA), très engagé dans la relance de l'endurance automobile mondiale.

"Avec Chase Carey à la tête de la F1, le moment est venu de travailler ensemble sur certains sujets tel le calendrier sportif", a expliqué vendredi M. Fillon, qui souhaite trouver un modus vivendi entre les deux disciplines pour que leurs évènements majeurs ne se chevauchent pas.

La température avoisinait les 30 degrés quelques minutes avant le départ, et 32 degrés sont attendus lors de l'arrivée dimanche.

Entretemps les pilotes auront heureusement vécu des heures plus fraîches avec l'arrivée de la nuit.

Les fortes chaleurs pourraient jouer un rôle, notamment sur la fiabilité des batteries des cinq voitures hybrides de la catégorie reine du LMP1.

Invité par les organisateurs, l'Américain A.J. Foyt, 82 ans, a effectué un tour de piste deux heures avant la course.

Il avait remporté les 24 Heures du Mans en 1967 aux côtés de son compatriote Dan Gurney sur une Ford GT40, et réussi à dépasser le cap jusque-là inatteignable des 5000 km parcourus.

C'est la première fois depuis sa seule participation il y a 50 ans que "Super Tex" est de retour dans la Sarthe.

"Je suis venu ici en tant que +rookie+ et j'ai gagné, je n'avais donc pas de raison de revenir", a affirmé Foyt, qui dirige l'écurie éponyme engagée en IndyCar.

"Je ne pensais pas que je vivrais aussi longtemps pour pouvoir voir ce qu'est devenu Le Mans après toutes ces années, mais je sais que je ne serai pas au rendez-vous dans 50 ans!", a-t-il plaisanté.


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