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Top 14:Toulon tient son cap face à Castres

En s'imposant (23-14) face au Castres Olympique, samedi au stade Mayol pour le compte de la 24e journée du Top 14, le Rugby Club Toulonnais a toujours son destin entre les mains pour disputer un quart de finale à domicile.

Top 14:Toulon tient son cap face à Castres
L'ailier de Toulon Josua Tuisova (d) est congratulé par son équipier Bryan Habana après avoir marqué un essai face à Castres, le 15 avril 2017 à Toulon - ANNE-CHRISTINE POUJOULAT [AFP]

A deux journées du terme de la saison régulière, le RCT (61 pts) possède provisoirement huit points d'avance sur le septième (le Racing 92), premier non qualifié. Il s'est aussi emparé de la troisième place en attendant le match de Montpellier dimanche contre Bayonne.

Castres (6e, 53 pts), pour sa part, pourrait être éjecté du Top 6 à l'issue de cette 24e journée, mais compte un match en retard à disputer mercredi face au Stade Français.

Quelque peu à la peine ces dernières semaines, Toulon semble s'être retrouvé, samedi.

Mis à l'épreuve d'entrée par trois vagues successives du CO, les coéquipiers de Duane Vermeulen dressaient les barbelés. Pas question de prendre le moindre point.

Si les Toulonnais ont retrouvé leur rideau défensif, ils ont également récupéré peu à peu leur efficacité, qui se traduisait à la 21e minute de jeu, par l'incontournable Josua Tuisova. L'ailier fidjien se trouvait à la conclusion d'un beau mouvement collectif, sur lequel il se permettait, dans son registre habituel, d'asseoir deux adversaires.

Peu offensifs face au mur toulonnais, les Castrais étaient ensuite sanctionnés sur chaque erreur. Rory Kockott en payait les frais à la 33e minute. C'était le tournant de cette première mi-temps, et voire du match. Alors que les Tarnais obtenaient une pénalité à 15 mètres en face des perches, le capitaine du CO décidait de jouer vite. Résultat ? Deux phases de jeu plus tard, Thomas Combezou écartait… et se faisait intercepter par Bryan Habana.

L'ailier sud-africain remontait les quatre-vingt-dix mètres qui le séparait de l'en-but et faisait le break (33). Un break décisif puisque les Varois, largement dominateurs en conquête, ne seront jamais repris.

Malgré deux essais encaissés et une légère frayeur en fin de rencontre, le RCT tient l'un de ses matches références de cette saison.Impitoyables en défense pendant soixante-dix minutes, réalistes en attaque, les Toulonnais ont fait le job.

Cette victoire permet surtout aux Varois de maintenir le cap sur un possible quart de finale à Mayol.

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