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Favoritisme à Las Vegas: Macron "hors de cause" pour Sapin

Emmanuel Macron, son cabinet et le ministère de l'Economie "sont totalement hors de cause" dans le possible délit de favoritisme concernant l'organisation d'une soirée à Las Vegas en 2016, évoquée par le Canard Enchaîné, a indiqué mercredi le ministre de l'Economie et des Finances Michel Sapin.

Favoritisme à Las Vegas: Macron "hors de cause" pour Sapin
Le ministre de l'Economie Michel Sapin le 8 mars 2017 à l'Elysée - STEPHANE DE SAKUTIN [AFP]

"C'est un dysfonctionnement de Business France. Il lui appartenait, si elle considérait que les délais étaient trop courts, de dire qu'elle ne pouvait pas organiser l'événement selon les règles, ce qui n'a pas été fait", ajouté le ministre, dans une réaction transmise à l'AFP.

Dans son édition datée de mercredi, le Canard enchaîné indique que l'Inspection générale des finances (IGF) s'intéresse à un possible délit de favoritisme concernant l'organisation d'une soirée à Las Vegas en 2016, où Emmanuel Macron, alors ministre de l'Économie, avait rencontré des entrepreneurs français.

Dans sa déclaration, Michel Sapin reconnaît avoir "naturellement missionné l'IGF" lorsqu'il a été "informé de ces dysfonctionnements".

"Si l'inspection concluait à l'existence d'un non respect des règles, elle devrait saisir la justice mais cette saisine ne concerne en aucun cas Emmanuel Macron, son cabinet ou le ministère", a-t-il toutefois insisté.

Lors de cette soirée, qui s'était tenue le 6 janvier 2016, en plein Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas (Etats-Unis), grand-messe mondiale de l'innovation technologique, Emmanuel Macron avait été ovationné par plus de 500 personnalités et dirigeants de start-up françaises.

"Cette opération de séduction, montée dans l'urgence, à la demande expresse du cabinet du ministre, a été confiée au géant Havas par Business France", organisme de promotion des entreprises françaises à l'étranger, "sans qu'aucun appel d'offres ait été lancé", écrit l'hebdomadaire satirique.

Business France ou certains de ses salariés pourraient ainsi "être incriminés pour +favoritisme+" et Havas France ou ses dirigeants "au titre de la complicité ou du recel", précise le journal, reprenant les conclusions de l'IGF.

Dans un communiqué, Business France a reconnu une possible irrégularité dans le choix du prestataire, organisé dans l'urgence "au vu de l'ampleur constatée de la présence française et étrangère sur le forum", précisant toutefois avoir réagi en conséquence dès qu'elle a eu connaissance de cette situation.

"Il est apparu ultérieurement que, au vu des délais, le choix d'un prestataire capable de prendre en charge l'organisation de l'événement aux US et les actions de communication associées (...) avait été fait selon une procédure pouvant potentiellement être affectée d'irrégularité", écrit l'agence.

"Aussitôt qu'elle en a été informée, la direction générale de Business France a suspendu le règlement des prestations, et fait réaliser un audit par le cabinet EY afin d'évaluer la situation et mettre en place des actions correctives", ajoute le communiqué.

Les conclusions de cet audit, qui a notamment recommandé une "transaction" pour régler les factures dues à Havas, ont été transmises aux ministères de tutelle de Business France, précise l'agence. L'IGF a ensuite confirmé la transaction et son montant, validés en retour à l'unanimité par le conseil d'administration de Business France.

Interrogé sur cette affaire, Emmanuel Macron avait nié mardi soir toute responsabilité dans le choix du prestataire. "Je n'ai pas pris connaissance de cela (...) je ne pense pas que ce soit mon ministère qui ait organisé un événement sans appel d'offres", a-t-il déclaré.

"Mon ministère, lorsque j'étais ministre, a toujours respecté les règles des appels d'offres et des marchés publics", a également assuré le candidat d'En Marche! à la présidentielle.

Interrogé par franceinfo, le chef de file des députés LR, Christian Jacob, a souhaité mercredi "que le PNF (parquet national financier) se saisisse rapidement" de ce dossier.

"J'aimerais bien que le PNF se saisisse rapidement. Ca va être intéressant de voir si Mme Houlette (procureur financier, ndlr) se précipite pour se saisir de cette affaire ou pas", a déclaré M. Jacob, dont le candidat fait lui-même l'objet d'investigations initiées par le PNF dans le cadre du "Penelopegate".

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