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Un demi-frère du dirigeant nord-coréen assassiné en Malaisie

Un demi-frère du dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un a été assassiné en Malaisie, ont rapporté mardi l'agence Yonhap et d'autres médias sud-coréens dont l'un précise qu'il a été attaqué avec des aiguilles empoisonnées.

Publié le 14/02/2017 à 16h55
Un demi-frère du dirigeant nord-coréen assassiné en Malaisie
Le portrait de Kim Jong-Nam, le demi-Frère de Kim Jong-Un apparaît sur un écran de télévision, à Séoul le 14 février 2017 - JUNG Yeon-Je [AFP]

Aucune source officielle n'était joignable à Séoul dans l'immédiat pour commenter l'annonce de ce meurtre par les médias citant des sources gouvernementales sud-coréennes. Kim Jong-Nam, 45 ans, était le fils aîné du dirigeant défunt Kim Jong-Il.

Si cette mort est confirmée, ce serait la plus spectaculaire sous le régime de Kim Jong-Un depuis l'exécution de l'oncle du dirigeant nord-coréen Jang Song-Thaek en décembre 2013.

Soumis à une pression internationale croissante à propos des programmes nucléaire et balistique nord-coréen, Kim Jong-Un cherche à renforcer son emprise sur le pouvoir.

Lundi, le Conseil de sécurité de l'ONU a condamné à l'unanimité --y compris la Chine, principale alliée de Pyongyang-- le tir de missile effectué dimanche par la Corée du Nord.

Citant une source gouvernementale à Séoul, l'agence de presse nationale sud-coréenne Yonhap a rapporté que Kim Jong-Nam avait été tué lundi.

Selon la télévision sud-coréenne Chosun, Kim Jong-Nam a été empoisonné avec des aiguilles par deux femmes non identifiées à l'aéroport de Kuala Lumpur.

Selon cette chaîne, affirmant citer plusieurs sources gouvernementales, les deux femmes ont ensuite hélé un taxi et se sont enfuies immédiatement.

Empoisonné par des aiguilles

En Malaisie, le responsable de la police à l'Aéroport international de Kuala Lumpur, le commissaire adjoint Abdul Aziz Ali, a déclaré à l'AFP qu'un quadragénaire coréen avait été découvert malade lundi à l'aéroport.

Les autorités de l'aéroport l'ont immédiatement transporté à l'hôpital et il est mort en route, a ajouté ce responsable. "Nous n'avons aucun autre détail sur ce Coréen. Nous ne connaissons pas son identité", a-t-il précisé.

Kim Jong-Nam a été un temps considéré comme l'héritier potentiel de son père Kim Jong-Il avant de tomber en disgrâce suite à une tentative manquée en 2001 d'entrer au Japon avec un passeport falsifié pour visiter Disneyland.

Depuis, il a vécu en quasi-exil, principalement dans le territoire chinois de Macao.

Son demi-frère cadet Kim Jong-Un est devenu le dirigeant de la Corée du Nord à la mort de leur père en décembre 2011.

Kim Jong-Nan, connu comme un partisan des réformes en Corée du Nord, avait déclaré à un journal japonais s'opposer au mode de succession dynastique du pouvoir.

Il était réputé proche de son oncle Jang Song-Thaek, qui fut le numéro deux officieux du régime nord-coréen et le mentor politique du dirigeant actuel.

Kim Jong-Nam avait déjà été visé dans le passé. En octobre 2012, le parquet sud-coréen avait indiqué qu'un Nord-coréen détenu comme espion avait reconnu son implication dans une mise en scène d'accident de la route en Chine en 2010 visant Kim Jong-Nam.

En 2014, il a été vu en Indonésie, dans un restaurant italien dirigé par un homme d'affaires japonais à Jakarta. Selon les informations circulant à l'époque, il vivait entre Singapour, l'Indonésie, la Malaisie et la France.

En 2012, l'hebdomadaire moscovite Argumenty i Fakty avait rapporté qu'il avait des difficultés financières après s'être vu couper les vivres par Pyongyang suite à ses critiques du mode de succession.

Selon cet hebdomadaire, il aurait été expulsé d'un hôtel de luxe à Macao avec des dettes de 15.000 dollars.

La Corée du Sud avait alerté l'an dernier sur de possibles tentatives d'assassinat nord-coréennes sur son territoire. Séoul citait d'anciennes tentatives visant le transfuge Hwang Jang-Yop, idéologue en chef du régime nord-coréen et ancien tuteur de Kim Jong-Il, réfugié à Séoul en 1997 et mort de causes naturelles en 2010.

Kim Jong-Nam était issu de l'union de son père avec Sung Hae-rim, une actrice née en Corée du Sud et morte à Moscou.

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