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Open d'Australie: Serena Williams à trois matches du titre

L'Américaine Serena Williams s'est rapprochée à trois matches du titre et de la première place mondiale en battant la Tchèque Barbora Strycova, 16e mondiale, en deux sets 7-5, 6-4, en 8e de finale de l'Open d'Australie, lundi à Melbourne.

Open d'Australie:  Serena Williams à trois matches du titre
Serena Williams lors du match l'opposant à Barbora Strycova le 23 janvier 2017 à Melbourne - WILLIAM WEST [AFP]

Après la défaite de l'Allemande Angelique Kerber dimanche, la cadette des Williams récupèrera le N.1 au classement de la WTA, perdu l'an passé, si elle remporte son 23e titre du Grand Chelem, le septième en Australie.

En quart de finale, elle affrontera la Britannique Johanna Konta, 9e mondiale, qui a éliminé la Russe Ekaterina Makarova en deux sets 6-1, 6-4. Un choc familial en finale reste possible puisque sa soeur aînée Venus, 36 ans, est en course dans les huit dernières prétendantes dans l'autre moitié du tableau.

L'Américaine, âgée de 35 ans, a dû se battre, par une forte chaleur, pour atteindre son 11e quart de finale à Melbourne. Elle a eu des difficultés au service (45% de première balles passées seulement), ce qui lui a coûté quatre breaks, dont ses deux premiers engagements de la rencontre ainsi que le dernier, au moment de servir pour le match.

"C'est bien d'avoir gagné quand même. Quand on ne s'appuie que sur un seul coup, s'il ne fonctionne pas, alors quoi? Ca m'a montré que le reste de mon jeu n'est pas mal non plus", a-t-elle commenté.

"(Strycova) a un jeu difficile à lire, elle s'accroche et ramène beaucoup de balles", a dit Williams.

Sa prochaine rival, Konta, est invaincue cette saison après son titre au tournoi de Sydney, juste avant Melbourne.

"Elle a un jeu très offensif, je la connais bien", a dit l'Américaine, qui n'a pourtant jamais affronté le Britannique.

Konta, d'origine australienne et née à Sydney il y a 25 ans, retrouve les quarts de finale d'un Grand Chelem un an après son beau parcours de 2016. Elle avait créé la surprise en se qualifiant pour les demi-finales, mais lors des trois tournois majeurs suivants, elles n'avaient pas dépassé les huitièmes.

Menée 1-4 dans le deuxième set, elle a retourné la situation en alignant cinq jeux d'affilée pour conclure.

Résultats de la 8e journée de l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem 2017 de tennis, disputée lundi à Melbourne:

Simple messieurs (8es de finale):

David Goffin (BEL/N.11) bat Dominic Thiem (AUT/N.8) 5-7, 7-6 (7/4), 6-2, 6-2

Simple dames (8es de finale):

Mirjana Lucic-Baroni (CRO) bat Jennifer Brady (USA) 6-4, 6-2

Johanna Konta (GBR/N.9) bat Ekaterina Makarova (RUS/N.30) 6-1, 6-4

Serena Williams (USA/N.2) bat Barbora Zahlavova Strycova (CZE/N.16) 7-5, 6-4

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