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De retour en bus vers Alep-Est, des habitants entre joie et effroi

Il y a peu, il fallait dix heures de bus et un long détour semé d'embûches pour se rendre de l'ouest à l'est d'Alep, mais pour Hala et des dizaines d'autres habitants, une demi-heure a suffi samedi.

De retour en bus vers Alep-Est, des habitants entre joie et effroi
Un bus transportant des Syriens vers les anciens quartiers rebelles d'Alep le 3 décembre 2016 - Youssef KARWASHAN [AFP]

Ces Alépins étaient invités à revoir leurs maisons qu'ils avaient désertées à cause de la guerre. Pour la première fois depuis 2012, des bus gouvernementaux verts ont traversé la ligne de front qui a divisé pendant quatre ans la deuxième ville de Syrie, passant de la partie gouvernementale à l'ouest à l'ex-quartier rebelle de Massaken Hanano, à l'est.

Cette reprise de navettes régulières a été rendue possible par la reconquête d'environ 60% des quartiers rebelles par le régime du président Bachar al-Assad à la faveur de l' offensive terrestre et aérienne lancée le 15 novembre.

"Cela fait plusieurs années que je n'avais plus revu ma maison", explique à l'AFP Hala Hassan Fares, accompagnée de son mari et de leur fils.

"Elle est complètement brûlée mais on vient voir mon père, qui a 80 ans" et qui habite encore dans le quartier de Haydariya, témoigne-t-elle. "Il est resté là, avec mes soeurs et d'autres membres de notre famille" lorsque les combats ont partagé la ville en deux en 2012, un an après le déclenchement du conflit syrien.

Après la division, les Alépins ont pu continuer à passer de l'une à l'autre partie de la ville, de façon intermittente, via un check-point dans le centre, mais en 2014, la présence de tireurs embusqués a contraint à la fermeture totale de ce passage.

Ensuite, le seul moyen de rejoindre Alep-Est était un long trajet en bus privé via des territoires contrôlés par le gouvernement, par le groupe jihadiste Etat islamique et par les rebelles. Et il y a quelques mois, le siège total des quartiers rebelles a rendu ce voyage impossible.

Mal au ventre

Samedi, au moins dix bus gouvernementaux, tous plein à craquer, ont transporté les habitants vers Massaken Hanano, d'où ils ont rejoint leurs différents quartiers. Certains ont plaqué sur leur pare-brise l'effigie de Bachar al-Assad, le drapeau syrien ou celui de l'allié russe.

Durant le voyage, les passagers cherchent des yeux des lieux autrefois familiers, des bâtiments qu'ils reconnaissent. Par moments, l'ampleur des destructions qu'ils constatent leur arrache une réaction d'effroi.

Des épaves de véhicules, renversés et calcinés, bordent la route parfois balafrée de cratères causés par des bombes.

"C'est vrai qu'il y a des nids de poule et que ça me donne mal au ventre mais pour moi, c'est comme le plus agréable des voyages", assure Hala, dans l'un des premiers bus à arriver, après six arrêts à des check-points.

A la descente du bus, les bruits des combats en cours dans Alep-Est se font entendre.

"Je suis tellement content pour ces gens", glisse le conducteur de l'autocar, Abdallah al-Ali. "Je ressens leur bonheur. Ils étaient tellement impatients de monter dans le bus, assis ou debout, pour aller voir leurs maisons".

Mais la joie a été de courte durée pour certaines familles, qui ont pu constater les dégâts causés par les combats: décombres en travers des rues, façades d'immeubles arrachées, vitres explosées et intérieurs brûlés, endommagés ou pillés.

Des pans entiers de l'ancienne capitale économique de Syrie ont été ravagés par la guerre, qui a fait plus de 300.000 morts et forcé plus de la moitié de la population du pays à fuir son foyer.

"Cette photo de ma nièce, c'est tout ce que j'ai retrouvé", raconte Oum Yahya, après une visite dans sa maison avec son frère et son mari. "C'est tellement précieux pour nous".

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