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Rio de Janeiro (AFP). JO-2016: Bolt et Lemaitre font taire les affaires

Après une journée de scandales en tout genre, la lumière des JO de Rio est revenue jeudi soir: Bolt s'est envolé sur le 200 m, pendant que le Français Christophe Lemaitre s'offrait une 3e place de très grande classe.

Rio de Janeiro (AFP). JO-2016: Bolt et Lemaitre font taire les affaires
La joie des handballeuses françaises qualifiées pour la finale après leur victoire face aux Néerlandaises, le 18 août 2016 aux JO de Rio - afp/AFP

A trois jours de leur clôture, les JO continuent de s'embourber dans le dopage, la corruption, les faits-divers ridicules. Et il fallait bien un 200 m historique pour retrouver un peu d'optimisme.

Bolt s'est imposé avec fluidité mais un peu plus de concentration qu'à l'accoutumée, devant le Canadien André de Grasse, comme sur 100 m.

Il est désormais à deux doigts du "triple-triple" jamais réalisé auparavant: l'or sur les 100 m, 200 m et 4x100 m, sur trois JO consécutifs. D'autant que ses partenaires n'ont pas eu besoin de lui pour se qualifier en demi-finale du 4x100.

Dans un sport gangréné par les tricheurs, sa longévité, ses résultats et son sens du spectacle lui assurent une starification absolue, totale.

Il le sait. "J'essaie d'être l'un des plus grands. Être avec (Mohammed) Ali et Pelé. J'espère que je serai entre ces deux après les Jeux", a-t-il déclaré.

Mais la vraie surprise est venue d'un outsider qui n'avait pas couru très vite cette saison. Lemaitre, 26 ans, s'est octroyé une médaille de bronze sur sa distance de prédilection. Une première en France depuis Rome, en 1960.

- 'Une résurrection' -

Il avait déjà décroché le bronze des Championnats du monde 2011 à Daegu (Corée du Sud) sur cette épreuve. Mais depuis, il n'était descendu qu'une seule fois sous les 20 secondes.

"Ces deux dernières années ont été très dures. Là c'est un nouveau moi qui renaît, c'est une résurrection", a-t-il estimé.

Double surprise, double exploit. Kevin Mayer a glané lui aussi une exceptionnelle médaille, d'argent cette fois, au décathlon. Il talonne l'Américain Ashton Eaton, qui a conservé son titre et dans les bras duquel le Français est tombé dès la dernière épreuve terminée, le 1500 m.

Le Français de 24 ans a terminé les dix épreuves en pulvérisant l'ancien record de France de Christian Plaziat, qui datait de 1990.

Mayer et Lemaitre rapportent à la France ses cinquième et sixième médailles d'athlétisme à Rio, son meilleur total depuis 1948.

Mayer a battu au passage quatre records personnels (100 m, poids, 400 m, perche). "J'ai travaillé 4 ans pour faire tous ces records", a-t-il déclaré. "Passez-moi l'expression, je me suis sorti les doigts du c...".

Splendide soirée donc, après une journée qui avait franchement tourné vinaigre. La petite histoire retiendra que l'haltérophile kirghize Izzat Artykov, médaillé de bronze (- 69 kg), est le premier médaillé de Rio exclu pour dopage.

- 'Ils ont pissé partout' -

Il a été rejoint dans la soirée par le Moldave Serghei Tarnovschi, en bronze sur 1000 m en canoë en ligne (C1). Un Brésilien, un Indien et une Chinoise ont complété une liste aussi honteuse qu'interminable.

Côté institutions, le scandale est venu d'un haut responsable irlandais du Comité international olympique (CIO), arrêté mercredi pour revente illégale de billets pour les Jeux.

Agé de 71 ans, Patrick Hickey a démissionné de toutes ses fonctions. En jeu, un trafic qui aurait généré une recette "d'au moins 10 millions de réais (2,8 millions d'euros)".

Il a passé trois heures à l'Institut médico-légal de Rio jeudi avant d'être transféré en un lieu inconnu.

Et comme si cela ne suffisait pas, quatre nageurs américains, dont le sextuple médaillé d'or olympique Ryan Lochte, se sont empêtrés dans une affaire d'agression qui relevait en réalité d'une simple cuite qui a mal tourné.

Ils avaient prétendu avoir été agressés dans la nuit de samedi à dimanche en sortant du Club France, où les Tricolores fêtent leurs médailles. Mais ce dont il fut question est une banale rixe entre une bande d'ivrognes et le vigile d'une station-service.

"Ils ont commencé à pisser partout (...) On leur a dit d'aller aux toilettes, mais ils ont pissé sur le mur", a relaté un pompiste à un site du groupe Globo.

"Les athlètes n'ont pas été volés" et "les images de vidéo-surveillance ne montrent aucun type de violence à leur égard", a tranché pour sa part le chef de la police, Fernando Veloso, en guise de conclusion de ce piteux dossier.

Ils sont repartis dans la soirée aux Etats-Unis, où les réseaux sociaux devraient continuer un moment de leur faire payer leur mensonge.

- les handballeuses en finale -

Les tricolores, pendant ce temps-là, étaient sur tous les fronts.

Les handballeuses ont une nouvelle fois été sauvées par le poteau dans le "money-time" face aux Néerlandaises (24-23). Les voilà en finale pour la première médaille olympique de leur histoire.

Ce fut comme prévu plus dur pour leurs copines du basket. Les "Braqueuses" ont perdu (86-67) contre les toutes puissantes Américaines et affronteront la Serbie samedi pour le bronze.

A noter aussi le bronze de la voile en 470, pour Camille Lecointre et Hélène Defrance.

En tout, les Bleus ont donc désormais récolté 34 médailles, dont huit en or. Trois sont assurées en boxe et une en hand féminin, dans un métal encore à déterminer, auxquelles s'ajoute une belle option pour les experts du hand masculin, en demie contre l'Allemagne vendredi.

Le cap des 35 de Londres est désormais sûr d'être dépassé. Le record de Pékin et ses 41 médailles n'est même plus si loin...

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