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Kiev (AFP). Ukraine: sept soldats tués ces dernières 24 heures

Sept soldats ukrainiens ont été tués au cours des dernières 24 heures dans des combats entre rebelles prorusses et forces gouvernementales dans l'est de l'Ukraine, a annoncé le Conseil de sécurité nationale et de défense ukrainien.

Kiev (AFP). Ukraine: sept soldats tués ces dernières 24 heures
Des étudiants de l'université polytechnique militaire de Kharkiv le 14 avril 2016 - AFP/Archives

"Au cours des dernières 24 heures, en raison de tirs, sept soldats ukrainiens ont été tués et neuf blessés", indique le Conseil dans un communiqué, précisant qu'il s'agit du plus lourd bilan en une seule journée depuis le début de l'année.

Olexandre Tourtchinov, secrétaire du Conseil cité dans le communiqué, a par ailleurs accusé les rebelles d'avoir eu recours à des armes lourdes, interdites par les accords de paix de Minsk. Il n'a cependant pas donné de détails sur les circonstances entourant la mort des soldats ukrainiens.

Le porte-parole militaire Oleksandre Motouzianyk a de son côté précisé qu'il s'agissait d'attaques séparées tout au long de la ligne de front.

"Au cours des dernières 24 heures, l'ennemi a encore augmenté le nombre de ses tirs contre les positions ukrainiennes. Tout au long de la ligne de front, l'ennemi emploie des mortiers de calibre 82 et 120 millimètres", a-t-il dit lors d'une conférence de presse.

L'annonce de ce bilan intervient au lendemain d'un entretien téléphonique des présidents français, russe, ukrainien et de la chancelière allemande.

François Hollande, Vladimir Poutine, Petro Porochenko et Angela Merkel ont "rappelé leur attachement aux accords de Minsk" qui prévoient un cessez-le-feu entre les bélligérants dans l'est ukrainien et leur "détermination à tout faire pour qu'ils soient appliqués dans leur intégralité le plus rapidement possible", a précisé l'Elysée dans un communiqué lundi.

L'Ukraine est en proie depuis deux ans à un conflit opposant son armée à des séparatistes prorusses, soutenus militairement par la Russie selon Kiev et les Occidentaux, ce que Moscou dément.

Le conflit ukrainien a fait près de 9.300 morts et plus de 1,5 million de déplacés depuis son déclenchement en avril 2014.

Malgré l'instauration de plusieurs trêves, des affrontements meurtriers ont régulièrement lieu le long de la ligne de front.

Des pourparlers organisés le 11 mai à Berlin entre l'Ukraine, la Russie, l'Allemagne et la France pour tenter de faire avancer le processus de paix se sont à nouveau achevés sans percée notable, notamment sur l'épineuse question des élections dans l'est du pays.

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