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Danser sur l'eau au Mali: un rêve de "fous" devenu réalité

France-Monde. Un doux mouvement s'est emparé de la plateforme flottante quand les douze jeunes danseurs y ont débuté leurs mouvements. Lassina Koné, debout sur la rambarde du navire installé au bord du fleuve Niger, à Bamako, les observe en souriant.

Danser sur l'eau au Mali: un rêve de "fous" devenu réalité
Un danseur du Don Sen Folo Lab, une association culturelle malienne de création artistique, s'entraîne avant l'inauguration du premier bateau de résidence d'artistes du Mali sur le fleuve Niger, à Bamako, le 31 août 2022 - OUSMANE MAKAVELI [AFP]

Son rêve de gosse est en train de se réaliser. Le danseur-chorégraphe malien de 37 ans, jamais en reste de raconter la dernière idée qu'il a eue la veille, peaufine les derniers détails avant le lancement officiel du premier bateau-résidence d'artistes du Mali.

L'ouvrage, financé par l'Union européenne et mis en oeuvre par l'architecte Cheick Diallo, va accueillir des représentations de théâtre, des expositions photo, des spectacles de danse... Et détonne dans le décor bamakois.

Il faut imaginer les berges du Niger de la capitale malienne, jonchées de déchets, où vivent plusieurs communautés de pêcheurs artisanaux. Sur l'eau, ils naviguent sur leurs fines pirogues de bois.

Désormais s'offre à l'oeil des conducteurs coincés dans les embouteillages du pont avoisinant un étrange navire d'une vingtaine de mètres sur six fait de fer et de bois.

Au crépuscule, quand les chauve-souris prennent leur envol, les peaux des tam-tams ont résonné au rythme des pas de danse des jeunes femmes et hommes de l'équipe de Lassina.

Quelques vendeurs d'arachides éberlués se sont arrêtés.

Courtes dreads sur le crâne, muscles saillants et lunettes de soleil vintage, Lassina Koné, le chorégraphe, court partout: finalisation de la performance mais aussi ultimes coups de peinture et même soudure de dernière minute, à l'arrière du bateau.

"Chaque seconde est importante, il faut que tout soit parfait demain", dit-il.

"Tonton, j'ai un rêve"

Rembobinons l'histoire. "Lassina est venu me voir il y a plusieurs années et m'a dit +Tonton, j'ai un rêve, aide-moi+", dit l'architecte Diallo.

Les deux se connaissent bien. Le premier, Lassina, est à la tête de Don Sen Folo Lab, un espace de création artistique installé dans un village, Bancoumana, à 45km de Bamako. Le second est un architecte-designer reconnu de la place, exposé aux biennales de design du monde entier, et actuellement délégué de celle de la photographie à Bamako, évènement culturel majeur du continent qui se tient tous les deux ans.

"Il s'avérait que j'avais quasiment le même rêve, alors je me suis embarqué avec lui", dit-il.

L'idée de Lassina: pouvoir circuler sur le fleuve et proposer à ses riverains des performances d'art. Celle du "tonton" Diallo: trouver une manière créative de naviguer sur le fleuve, l'un des plus longs d'Afrique qui va de la Guinée au Nigeria, à la rencontre des peuples qui y habitent.

Qu'à cela ne tienne -- "nous, artistes, on se doit d'être fous, c'est la folie qui permet de dépasser les contraintes du quotidien", clame Cheick Diallo. "C'est la rencontre d'un fou avec un autre".

Quatre ans plus tard, après cinq mois de chantier, la Pirogue du Zémé, du Sage en bambara, flotte sur l'eau marron du Niger. Dans ce petit monde de l'art contemporain malien en pleine expansion, le rêve, la folie et l'espoir paraissent des maîtres mots, loin de la crise politico-sécuritaire du Mali.

"Le Mali, pays où l'on crée"

La jeune Assetou Aïda Doumbia, danseuse de 24 ans, ne s'y fait toujours pas de danser sur l'eau. "C'est autre chose, mais on est 100% prêts". Yacouba Coulibaly, 28 ans, abonde: "C'est un travail particulier de s'adapter comme danseur à cet environnement. C'est ma première fois sur un bateau".

Mais il faut voir plus loin que la danse, plaide Lassina. "Il y a les marionnettes aussi", un art traditionnel réputé du sud malien, "du théâtre, de la photo"... Il fait le voeu de faire de cette Pirogue du Zémé une résidence pérenne pour jeunes artistes.

Le soir de l'inauguration, une pluie fine tombe sur Bamako. Les marionnettes géantes déambulent sur la berge, deux jeunes comédiennes déclament une saynète, et la troupe de Lassina prend place sur la plateforme, devant autorités et diplomates.

"C'est une manière de faire connaître un autre Mali", estime l'ambassadeur de l'UE Bart Ouvry.

La culture est "un vecteur pour éviter que les jeunes versent dans autre chose", dit-il, dans un pays parmi les moins développés au monde, ravagé par les attaques jihadistes. Et aussi pour dire "aux investisseurs que le Mali est un pays où il y a de la créativité".

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