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Elizabeth II célèbre ses 70 ans de règne dans l'intimité

France-Monde. La reine Elizabeth II a passé dimanche dans l'intimité le cap historique des 70 ans de règne, inégalés pour un monarque britannique, préparant l'avenir avec le souhait que l'épouse du prince Charles, Camilla, devienne reine consort après sa mort.

Elizabeth II célèbre ses 70 ans de règne dans l'intimité
La reine Elizabeth II lors d'une réception à Sandringham pour fêter ses 70 ans de règne, le 5 février 2022 - Joe Giddens [POOL/AFP]

Traditionnellement, le 6 février est pour la souveraine âgée de 95 ans une journée douce-amère, de recueillement privé, au domaine royal de Sandringham, dans l'Est de l'Angleterre.

Car c'est à la fois la date de son accession au trône en 1952 à 25 ans, mais aussi celle du décès de son père le roi George VI, auquel elle était très attachée, d'un cancer du poumon à 56 ans.

C'est aussi cette année son premier anniversaire de règne sans son cher époux le prince Philip, décédé en avril 2021 à 99 ans, alors que la monarchie vit une période tourmentée entre les accusations d'agression sexuelle visant son fils Andrew et l'installation aux Etats-Unis de son petit-fils Harry avec sa femme Meghan.

"Alors que nous marquons cet anniversaire, j'ai plaisir à renouveler l'engagement que j'avais pris en 1947, que ma vie serait entièrement consacrée à votre service", a écrit la souveraine dans un message publié la veille du jour anniversaire, signé à la main "votre servante Elizabeth R".

Reine consort

Dans cette lettre, elle a aussi réservé une surprise de taille à ses sujets, y exprimant son "souhait sincère" que Camilla, 74 ans, deuxième épouse du prince héritier Charles et longtemps mal aimée des Britanniques, "soit connue comme la reine consort" lorsqu'il deviendra roi à sa mort.

Elle a appelé les Britanniques à soutenir le couple dans son futur rôle, comme ils l'ont fait envers elle.

Elizabeth II clôt ainsi des années de controverse sur le futur titre de la duchesse de Cornouailles. Après son mariage en 2005 avec le prince Charles, 73 ans, certains avançaient qu'elle devrait plutôt être connue comme "princesse" consort, en raison de la sensibilité du sujet après la mort de la princesse Diana.

Cette décision marque un long chemin vers l'acceptation publique de Camilla, pendant un temps vilipendée pour son rôle supposé dans la rupture du mariage de Charles avec Lady Di, mais devenue aujourd'hui un rouage essentiel de la monarchie, avec de très nombreux engagements.

Charles et Camilla se sont dits, selon un porte-parole, "touchés et honorés par les mots" de la reine qui a aussi souligné le "travail loyal" de la duchesse de Cornouailles.

Elizabeth II s'est largement retirée de la vie publique depuis des ennuis de santé en octobre. Deux apparitions avant son jubilé de platine dimanche, l'ont montrée frêle et marchant une canne à la main.

"Dévouement inébranlable"

"Au cours de ses sept décennies de règne, elle a montré un sens du devoir inspirant et un dévouement inébranlable à cette nation", a rendu hommage le Premier ministre Boris Johnson dimanche.

Avant de rejoindre Sandringham, la reine avait examiné, au château de Windsor, des objets et messages qui lui avaient été adressés pour ses précédents jubilés.

Une vidéo l'a montrée souriante, regardant notamment une carte faite avec des capsules de bouteille et la "recette d'une reine parfaite" imaginée par un enfant, avec "500 ml de sang royal", "un peu de bijoux" et "un trait de loyauté".

Une double broche de diamants et d'aigues-marines que lui avait offerte son père épinglée à sa robe bleue, elle a aussi eu un aperçu des premiers desserts créés dans le cadre d'un concours lancé à l'occasion du jubilé de platine.

Samedi, elle a reçu lors d'une réception à Sandringham des membres de la communauté locale et d'associations, ainsi qu'une femme ayant contribué à la création du classique britannique "coronation chicken" pour le couronnement en 1953.

Pour le jubilé, des pièces commémoratives ont été battues et huit timbres émis, la représentant à différents moments de son règne.

Lundi, une salve de 42 coups de canon sera tirée dans le centre de la capitale.

Quatre jours de festivités, joyeusement attendues par les Britanniques, sont prévus du 2 au 5 juin. Ils commenceront avec "Trooping the Colour", la parade qui célèbre officiellement son anniversaire chaque année. Un grand concert est également prévu ainsi qu'une reconstitution historique des 70 années de règne d'une reine qui a traversé, imperturbable, les époques et les crises, avec des milliers de déjeuners populaires.

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