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Brexit: le capitaine du chalutier britannique dérouté sera jugé en août 2022 en France

France-Monde. Le capitaine d'un chalutier britannique dérouté au Havre par les autorités françaises, suspecté d'avoir pêché plus de deux tonnes de coquilles Saint-Jacques sans licence, sera jugé le 11 août 2022, alors que le ton monte entre Paris et Londres.

Brexit: le capitaine du chalutier britannique dérouté sera jugé en août 2022 en France
Photographie du 29 octobre 2021 d'un chalutier britannique dérouté au Havre par les autorités françaises, dont le capitaine est suspecté d'avoir pêché plus de deux tonnes de coquilles Saint-Jacques sans licence - Sameer Al-DOUMY [AFP]

"Le capitaine du navire Cornelis Gert Jan s'est vu remettre par la gendarmerie maritime une convocation à comparaître à l'audience du tribunal correctionnel du Havre du 11 août 2022", a indiqué Cyrille Fournier, procureur adjoint du Havre (nord-ouest), dans un communiqué de presse.

Il sera jugé pour des "faits de pêche maritime non autorisée dans les eaux maritimes ou salées françaises par un navire tiers à l'Union européenne", a ajouté le magistrat. "En effet, après vérification, le capitaine du navire ne disposait pas de l'autorisation requise pour pêcher en zone économique exclusive française".

Le capitaine, à qui il est reproché d'avoir pêché 2.160 kg de coquilles Saint-Jacques en zone économique exclusive française sans être titulaire d'une licence valide, encourt une peine d'amende de 75.000 euros ainsi que des sanctions administratives, avait indiqué le parquet jeudi.

Sur la BBC, le ministre britannique de l'Environnement George Eustice a reproché à la France d'adopter un "ton incendiaire". Il a averti que les autorités britanniques pourraient à leur tour renforcer les contrôles sur les navires français.

Le ministre britannique a en outre estimé que l'approche de la présidentielle en France pourrait constituer "un facteur" expliquant la réaction française.

Le propriétaire du chalutier écossais de son côté "espère" voir le bateau repartir du Havre dans la journée. "Notre priorité est que l'équipage puisse repartir", a déclaré à l'AFP Andrew Brown, porte-parole de l'entreprise MacDuff Shellfish basée à Mintlaw, au nord d'Aberdeen.

"Autant que nous sachions, des discussions sont en cours entre le gouvernement britannique et les autorités françaises. Elles sont très techniques", a-t-il avancé.

"Il semble qu'il y ait un malentendu administratif ou une interprétation différente des règles", a-t-il ajouté. L'entreprise détient "ce que nous pensons être une licence valide", a poursuivi M. Brown.

L'équipage demeure à bord, sur les conseils de l'entreprise, et dispose de "quantité de nourriture et de place", a-t-il assuré.

Deux navires de pêche anglais ont été verbalisés par la gendarmerie maritime française lors de contrôles mercredi en baie de Seine.

Ces contrôles, habituels "pendant la saison de pêche à la coquille Saint-Jacques", s'inscrivent aussi "dans le cadre du durcissement des contrôles dans la Manche, dans le contexte des discussions sur les licences avec le Royaume-Uni et la Commission européenne", a précisé le ministère français de la Mer dans un communiqué.

La France, en conflit avec le Royaume-Uni sur les licences de pêche post-Brexit, a annoncé mercredi l'entrée en vigueur mardi prochain de premières mesures de rétorsion contre les îles anglo-normandes et Londres si le nombre de licences accordées aux pêcheurs français reste insuffisant.

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