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Afghanistan: les talibans prennent des villes-clés, retour de milliers de soldats américains

France-Monde. Les talibans, qui enchaînent les conquêtes-clés, ont revendiqué vendredi la prise de la deuxième ville d'Afghanistan, Kandahar, après s'être rapprochés de Kaboul, où les Etats-Unis ont décidé de renvoyer des milliers de troupes, officiellement pour évacuer leurs diplomates.

Afghanistan: les talibans prennent des villes-clés, retour de milliers de soldats américains
Un combattant taliban monte la garde devant le siège de la police après la prise de la ville de Ghazni, le 12 août 2021 en Afghanistan - - [AFP]

"Kandahar est totalement prise. Les moudjahidine ont atteint la place des Martyrs dans la ville", a tweeté un porte-parole sur un compte officiel des talibans.

Un habitant a confirmé à l'AFP que les forces gouvernementales s'étaient apparemment retirées vers des positions hors de Kandahar, capitale de la province méridionale du même nom.

Si sa chute est confirmée, après celles coup sur coup jeudi de la troisième ville du pays, Hérat, dans l'Ouest, et Ghazni, à seulement 150 km au sud-ouest de Kaboul, cela ne laisserait plus que la capitale et quelques autres territoires sous contrôle du gouvernement afghan.

En raison de "l'accélération" de cette avancée, Washington a décidé de "réduire encore davantage" sa "présence diplomatique" à Kaboul "dans les prochaines semaines", a annoncé le porte-parole du département d'Etat Ned Price.

8.000 soldats remobilisés

Pour mener à bien cette évacuation de diplomates américains, le Pentagone va déployer 3.000 soldats à l'aéroport international de la capitale, a précisé son porte-parole John Kirby. Un millier d'autres seront envoyés au Qatar en soutien technique et logistique, tandis que 3.500 à 4.000 vont être prépositionnés au Koweït pour faire face à une éventuelle dégradation de la situation.

En tout, ce sont donc près de 8.000 militaires américains qui sont remobilisés, et ce en plein retrait total d'Afghanistan des troupes des Etats-Unis et de la coalition internationale, qui doit prendre fin le 31 août au plus tard.

Londres a parallèlement annoncé le redéploiement de 600 militaires pour aider les ressortissants britanniques à quitter l'Afghanistan.

"Il ne s'agit pas d'un réengagement militaire dans le conflit", a assuré la diplomatie américaine, tandis que le Pentagone a également affirmé qu'il n'utiliserait pas cet aéroport pour des frappes contre les talibans.

Mais ce redéploiement massif -- il ne restait plus que 650 soldats américains dans tout le pays -- peut être interprété comme un message adressé aux insurgés pour qu'ils ne s'attaquent pas à Kaboul et à son aéroport.

Ces évacuations interviennent alors que les rebelles, sourds aux avertissements diplomatiques des Etats-Unis et de la communauté internationale, continuent d'avancer à un rythme effréné.

Trois jours de réunions internationales à Doha, au Qatar, se sont en effet achevés jeudi sans avancée significative. Dans une déclaration commune, les Etats-Unis, le Pakistan, l'Union européenne et la Chine ont affirmé qu'ils ne reconnaîtraient aucun gouvernement en Afghanistan "imposé par la force".

"Partage du pouvoir"

Mais le gouvernement afghan a désormais perdu le contrôle de la plupart des territoires du nord, du sud, et de l'ouest de l'Afghanistan. En une semaine, les talibans ont pris le contrôle de 13 des 34 capitales provinciales afghanes, et d'autres semblent près de tomber.

Ils risquent donc à ce stade de n'être nullement enclins au compromis, alors que les autorités leur ont proposé en catastrophe "de partager le pouvoir en échange d'un arrêt de la violence", selon un négociateur gouvernemental aux pourparlers de Doha, qui a requis l'anonymat.

Le président afghan, Ashraf Ghani, avait toujours rejeté jusqu'ici les appels à la formation d'un gouvernement provisoire non élu comprenant les talibans. Mais son revirement risque d'être bien tardif.

"L'Afghanistan fonce vers un immense désastre, prévisible et qui aurait pu être évité", a fustigé jeudi le chef des républicains au Sénat américain, Mitch McConnell, fustigeant "la politique dangereuse" du président Joe Biden.

A Hérat, à 150 km de la frontière iranienne et capitale de la province du même nom, les insurgés "ont tout pris", a indiqué jeudi à l'AFP un haut responsable des forces de sécurité sur place, précisant que les forces afghanes avaient battu en retraite "pour empêcher plus de dommages".

Les talibans "ont hissé leurs drapeaux partout dans la ville", a raconté à l'AFP Masoom Jan, un habitant, expliquant que les gens avaient "été pris par surprise". "Nous avons vraiment peur, nous sommes pris au piège, nous ne pouvons même pas quitter la ville en pleine nuit.".

Les talibans avaient hissé leur drapeau au-dessus du siège de la police de Hérat en fin de journée, a rapporté un correspondant de l'AFP, précisant qu'ils n'avaient rencontré aucune résistance.

Zabihullah Mujahid, un porte-parole des talibans, a confirmé la prise de la ville sur Twitter, affirmant que des soldats avaient "abandonné les armes et rejoint" le groupe.

Plus tôt dans la journée, le gouvernement a reconnu la chute de Ghazni, capitale provinciale la plus proche de Kaboul conquise jusqu'ici par les insurgés depuis qu'ils ont lancé leur offensive début mai, à la faveur du début du retrait international. "L'ennemi a pris le contrôle de Ghazni (...) Il y a des combats et de la résistance" de la part des forces de sécurité, a affirmé Mirwais Stanikzai, porte-parole du ministère de l'Intérieur.

Selon une source sécuritaire, Qala-e-Naw, capitale de la province de Badghis, voisine de Hérat, a également été prise.

Les combats dans tout le pays ont un fort impact sur la population civile. Au moins 183 civils ont été tués, dont des enfants, en un mois à Lashkar Gah, Kandahar, Hérat et Kunduz.

Nombre de civils ont afflué ces derniers jours à Kaboul, où une grave crise humanitaire menace. Ils tentent désormais de survivre dans des parcs ou sur des terrains vagues, dans le dénuement le plus complet.

Les forces internationales doivent avoir quitté l'Afghanistan d'ici le 31 août, vingt ans après leur intervention pour chasser les talibans du pouvoir, dans la foulée des attentats du 11 septembre 2001.

str-emh-eb-fff/cjc

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