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En Californie, cinq personnes manquent toujours à l'appel après le passage du Dixie Fire

France-Monde. Les autorités californiennes étaient toujours sans nouvelles samedi d'au moins cinq personnes après le passage du Dixie Fire, l'incendie dévastateur qui touche actuellement l'Ouest américain et continue sa course folle.

En Californie, cinq personnes manquent toujours à l'appel après le passage du Dixie Fire
Une banderole "que dieu bénisse l'Amérique", devant une propriété calcinée de Greenville, le 6 août 2021 - JOSH EDELSON [AFP]

Le gigantesque brasier, le troisième plus grand feu de l'histoire de la Californie a dévasté cette semaine les commerces et habitations de la petite ville de Greenville, ainsi que le village de Canyondam.

Il a déjà dévoré plus de 180.00 hectares dans quatre comtés depuis qu'il s'est déclaré mi-juillet, et selon le site des pompiers californiens, il n'a pu être contenu que sur 21% de sa surface.

Le bureau du shérif du comté de Plumas a reçu les signalements de cinq personnes considérées disparues à Greenville et des recherches sont en cours, a-t-il fait savoir.

Cinq autres personnes qui manquaient à l'appel ont été retrouvées.

Refus d'évacuer

Malgré les ordres répétés d'évacuation des autorités, certains habitants s'entêtent à combattre le feu par eux-mêmes, soucieux de ne pas confier leur sécurité à des inconnus.

Une météo plus clémente devrait toutefois apporter un peu de répit aux 5.000 soldats du feu qui combattent nuit et jour le brasier, déjà plus grand que la ville de Los Angeles.

"Nos unités continuent de travailler autour de Silver Lake", non loin de là où les pompiers se reposent entre deux quarts, a indiqué Jake Cagle, un responsable des pompiers de Californie.

La sécheresse prolongée, dont les scientifiques estiment qu'elle est liée au changement climatique, a rendu l'ouest des Etats-Unis particulièrement vulnérable à ces feux très destructeurs.

Et le Dixie Fire est désormais si gros qu'il génère désormais son propre climat, dont sa foudre, rendant sa trajectoire encore plus incertaine.

Selon une enquête préliminaire, la chute d'un arbre sur un des milliers de câbles électriques qui traversent le paysage américain est à l'origine du brasier.

Cette ligne électrique est celle de Pacific Gas & Company (PG&E), un opérateur privé déjà coupable d'avoir provoqué le Camp Fire, un incendie qui avait quasiment rayé la ville de Paradise de la carte et tué 86 personnes en 2018, à seulement quelques kilomètres de là.

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