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JO-2020: la première épreuve sportive a commencé, avec le début du tournoi de softball à Fukushima

France-Monde. Deux jours avant la cérémonie officielle d'ouverture, les épreuves sportives des Jeux olympiques de Tokyo 2020 ont débuté mercredi à Fukushima à 09h00 locales (00h00 GMT), avec la rencontre de softball, version féminine du baseball, entre le Japon et l'Australie.

JO-2020: la première épreuve sportive a commencé, avec le début du tournoi de softball à Fukushima
Les équipes japonaises et australiennes de softball écoutent les hymnes nationaux avant le début du premier match de la compétition olympique, marquant le début officiel des épreuves des JO de Tokyo, le 21 juillet 2021 à Fukushima, à deux jours de la cérémonie d'ouverture - KAZUHIRO FUJIHARA [AFP]

Les organisateurs des JO-2020, reportés d'un an en raison de la pandémie de Covid-19, souhaitaient marquer symboliquement le coup, en faisant débuter leurs Jeux à Fukushima, dans une zone ravagée par l'accident nucléaire de mars 2011, après un puissant séisme de magnitude 9,0 et un gigantesque tsunami ayant provoqué la fusion des coeurs de trois réacteurs de la centrale.

Cette première journée de compétition fait la part belle aux épreuves féminines avec trois rencontres de softball, suivies des six premiers matches du tournoi féminin de football.

Avec la recrudescence des contaminations dues au Covid-19, ces "Jeux de la reconstruction" se disputeront toutefois à huis clos.

C'est donc dans un stade avec seulement les équipes, les staffs, les officiels et les médias que les Japonaises, sacrées championnes olympiques en 2008 pour la dernière apparition de la discipline aux JO, ont lancé le tournoi et les JO face à l'Australie.

Présent pour la première fois au programme olympique en 1996 à Atlanta, dans l'un des berceaux de la discipline avec le Japon, le softball a écrit son histoire avec les Jeux en traits extrêmement fins, voire en pointillés.

Discipline olympique de 1996 à 2008, le softball est l'un des cinq sports additionnels de ces JO, proposés par le comité d'organisation et approuvés par le Comité international olympique (CIO), avec le karaté, l'escalade, le surf et le skateboard.

D'ailleurs, la discipline ne sera pas de la fête à Paris dans trois ans, mais garde l'espoir de faire partie de la liste des heureux élus à Los Angeles en 2028, au pays du softball et du baseball.

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