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Coronavirus: les "précaires" du tennis craignent de ne pas s'en sortir

Déjà condamnés à la précarité la majeure partie de l'année, de nombreux joueurs de tennis au classement modeste craignent de ne plus pouvoir joindre les deux bouts avec l'arrêt des tournois en raison de la pandémie de coronavirus.

Coronavirus: les "précaires" du tennis craignent de ne pas s'en sortir
La Georgienne Sofia Shapatava lors du tournoi de Roland Garros 2014 le 27 mai 2014 à Paris - PATRICK KOVARIK [AFP/Archives]

Un risque qu'entend dénoncer Sofia Shapatava, 375e joueuse mondiale, qui plaide la cause des "sans-grade" de son sport auprès de la Fédération internationale de tennis (ITF).

La Géorgienne réclame une aide pour les centaines de joueurs qui ont perdu leur gagne-pain avec l'interruption des circuits masculin et féminin pour trois mois.

"Les joueurs classés au-delà de la 250e place ne seront plus capables de s'acheter de la nourriture d'ici deux ou trois semaines", prévient Shapatava auprès de l'AFP.

La joueuse de 31 ans se montre pessimiste quant à sa requête. "Honnêtement, je ne pense pas" que l'ITF y répondra favorablement, a-t-elle dit.

"Ils m'ont répondu qu'ils étaient très occupés et qu'ils reviendraient vers moi dès que possible. Mais, après cet e-mail, ils ne m'ont plus répondu", regrette-t-elle.

Elle a lancé la semaine dernière une pétition appelant à un soutien financier de l'ITF, qui a réuni à ce jour près de 1.000 signatures.

"Mon sport va mourir"

"J'ai lancé cette pétition pour aider les joueurs de tennis à être écoutés par l'ITF, après avoir parlé à beaucoup de personnes que je connais de leurs plans pour les trois prochains mois et réalisé que certains ne pourraient même pas s'acheter à manger", a écrit la Géorgienne sur son blog.

"Mon problème, c'est que mon sport va mourir. Tel qu'il est, il va mourir parce que les joueurs classés au-delà du 150e rang mondial ne pourront pas jouer", a-t-elle continué.

Shapatava, professionnelle depuis 16 ans, participe principalement à des tournois secondaires de l'ITF, un univers bien lointain des Grands chelems et des multi-millionnaires Serena Williams et Roger Federer.

Elle a remporté 354.000 dollars dans sa carrière (317.000 euros) en près de 1.500 rencontres disputées, simple et double combinés.

Depuis janvier, elle a joué à Andrézieux-Bouthéon, dans la Loire, ainsi que quatre tournois aux Etats-Unis: Midland (Michigan), Nicholasville (Kentucky), Rancho Santa Fe (Californie) et Las Vegas (Nevada). Pour, au total, seulement 3.300 dollars glanés.

Pourtant, par rapport à beaucoup d'autres, Shapatava est bien nantie.

105 dollars en 2020

Les classements, ATP pour les hommes et WTA pour les femmes, comptent chacun plus de 1.000 joueurs.

Parmi les nombreuses joueuses, figure par exemple la Russe Ksenia Kolesnikova, classée 1.292e avec seulement 3 points à la WTA , qui n'a remporté que 105 dollars en 2020.

Derrière le lucratif top 100, beaucoup de joueurs complètent leurs maigres revenus en entraînant ou en jouant dans des Championnats de clubs en Europe.

Mais ces sources de revenus fiables se sont taries après que les gouvernements de la plupart des pays du monde ont interdit les rassemblements pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

La saison sur terre battue dans sa totalité a été anéantie dans la foulée du report du tournoi de Roland-Garros, qui se tient traditionnellement entre mai et juin, à septembre-octobre. Il pourrait en être de même pour Wimbledon, dont les organisateurs réfléchissent à une annulation pure et simple.

La Britannique Tara Moore, N.447 mondiale, n'a gagné que 2.800 dollars depuis le début de l'année, mais a engrangé 473.750 dollars depuis le début de sa carrière, grâce notamment à des invitations à Wimbledon. En 2016, sa qualification pour le second tour du tournoi londonien lui avait rapporté 62.000 dollars.

"Il y a des choses plus importantes, comme la vie et la mort, mais beaucoup de joueurs de plus petits pays (sont) privés du moindre revenu, privés de la moindre aide car ils sont considérés +autoentrepreneurs+", a écrit Tara Moore en soutien à la pétition lancée par Shapatava.

"Ce sera dur pour beaucoup de joueurs de survivre lors des prochains mois", a-t-elle craint.

Alla Kudryavtseva, ex-N.15 mondiale en double et qui a empoché plus de 3 millions de dollars depuis ses débuts professionnels, soutient également le mouvement.

"J'ai des économies, je ne suis pas inquiète. Mais qu'en est-il des juniors qui ont choisi de faire carrière dans le tennis et qui sont en pleine transition vers le monde professionnel? Qui n'ont encore aucune chance de faire quelque économie que ce soit ? Qui ont peut-être eux-mêmes investi de l'argent?", a interrogé la Russe de 32 ans.

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