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Le Havre. Transat Jacques Vabre : Charlie Dalin et Yann Eliès s'imposent en Imoca

Yann Eliès et le Havrais Charlie Dalin, à bord du tout nouveau monocoque volant Apivia, ont remporté la Transat Jacques Vabre dans la catégorie phare des Imoca, dans la nuit du samedi 9 novembre 2019, à Salvador de Bahia.

Le Havre. Transat Jacques Vabre : Charlie Dalin et Yann Eliès s'imposent en Imoca
Charlie Dalin (g) et Yann Eliès (d) manœuvrent à bord de leur monocoque Apivia, avant la Transat Jacques Vabre, le 10 octobre 2019 à Port-la-Forêt, en Bretagne. - Fred TANNEAU [AFP/Archives]

Le tandem a coupé la ligne d'arrivée samedi 9 novembre 2019 à 21h23 heure locale (01h23 heure française), au terme d'une traversée depuis Le Havre (Seine-Maritime) de 13 jours, 12 heures et 8 minutes. Les deux navigateurs, visiblement ravis, ont levé les bras en l'air en signe de victoire en franchissant la ligne d'arrivée, face aux lumières de la ville brésilienne.

"Ils ont fait une super course, s'est réjoui Antoine Mermod, président de la classe Imoca, ces bateaux de 18 mètres. Au départ, ils sont partis assez prudemment, ils n'ont pas cherché à tirer trop sur le bateau, puis au fur et à mesure ils se sont pris au jeu de la régate."

Les deux skippers ont ravi la victoire au tandem de favoris Jérémie Beyou et Christopher Pratt, à bord du foiler noir Charal. Ces derniers ont fait les frais du Pot-au-Noir, cette zone au-dessus de l'équateur tant redoutée des marins à cause de ses vents changeants et difficilement prévisibles.

Eliès le récidiviste

Entrés dans la zone avec 130 milles nautiques d'avance sur Apivia, ils en sont ressortis au bout de trois jours avec 350 milles de retard. "C'était vraiment terrible, un des pires moments de ma carrière", a témoigné samedi lors d'un échange téléphonique avec son équipe Jérémie Beyou, qui depuis sa sortie de la zone file à toute allure vers la ligne d'arrivée, non loin derrière le duo Kevin Escoffier/Nicolas Lunven (PRB), dans une lutte acharnée pour la deuxième place.

Yann Eliès, 45 ans, avait déjà remporté la victoire, avec Jean-Pierre Dick (St Michel - Virbac), dans cette même catégorie lors de la dernière édition de la course. Le navigateur originaire de Saint-Brieuc, notamment vainqueur de trois Solitaire du Figaro, avait aussi remporté la Transat en 2013 dans la catégorie des multicoques.

Pour le skipper Charlie Dalin, 35 ans, il s'agit de la deuxième participation, après une première traversée en 2015, avec Yann Eliès déjà. Ils étaient alors montés sur la 3e marche du podium au terme d'une course extrêmement disputée.

La plus longue

Le Havrais, tout comme Yann Eliès, est candidat à une participation le 8 novembre 2020 au Vendée Globe, une course emblématique surnommée l'Everest des Mers.

La 14e édition de la route du café, la plus longue des courses transatlantiques avec ses 4 350 milles nautiques, soit plus de 8 000 km, a été remportée, toutes catégories confondues, vendredi par le duo formé par Gilles Lamiré et Antoine Carpentier.

Avec AFP.

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