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Tennis: Nadal forfait pour le Masters, Djokovic assuré de finir N.1 mondial

Rafael Nadal, opéré lundi de sa cheville droite, a déclaré forfait pour le Masters de Londres qui débute dimanche, un retrait assurant au Serbe Novak Djokovic de terminer la saison N.1 mondial.

Tennis: Nadal forfait pour le Masters, Djokovic assuré de finir N.1 mondial
L'Espagnol Rafael Nadal en conférence de presse lors du Masters 1000 de Paris, le 31 octobre 2018 - Anne-Christine POUJOULAT [AFP]

L'Espagnol, N.2 mondial, qui n'a plus rejoué depuis son abandon en demi-finales de l'US Open début septembre, avait dû renoncer mercredi au Masters 1000 de Paris en raison de douleurs aux abdominaux. Ce forfait parisien avait permis à Djokovic, battu en finale dimanche, de redevenir N.1 mondial.

Nadal a annoncé son forfait londonien sur son compte Twitter: "Ces mots marquent ma fin de saison. Ca a été une saison compliquée, très bonne au niveau tennistique quand j'ai été en mesure de jouer, et à la fois très mauvaise en terme de blessures".

L'Espagnol a effectivement connu une saison gâchée par les blessures: il avait dû abandonner en quarts de finale de l'Open d'Australie (jambe) et, après n'avoir repris qu'en avril, il avait de nouveau abandonné en demi-finales de l'US Open début septembre (genou droit). Finalement, il n'aura joué que près de 6 mois cette saison.

"J'ai fait tout ce qui était possible pour arriver en fin de saison en bonne forme, à Paris comme à Londres. Malheureusement, j'ai eu un problème aux abdominaux à Paris la semaine dernière, et en plus, j'ai un +corps libre+ à la cheville qui doit être enlevé lors d'une opération aujourd'hui (lundi)", a-t-il précisé

"Etant donné que ma blessure aux abdominaux m'empêchait de jouer à Londres, nous en profitons pour (le) retirer et éviter des problèmes à l'avenir", a-t-il ajouté.

Novak Djokovic, opéré d'un coude en février, avait repris lui en mars. Ejecté du Top 20 mondial en juin, et sorti en quarts de finale de Roland-Garros, il a ensuite connu une période faste, enchaînant 22 victoires d'affilée et empochant deux tournois du Grand Chelem (Wimbledon, US Open), deux Masters 1000 (Cincinnati, Shanghaï), et une finale à Paris où il s'est incliné dimanche face à la révélation russe Karen Khachanov (7-5, 6-4).

Sa place de N.1 mondial, récupérée deux ans après l'avoir perdue, était encore mathématiquement menacée par Nadal à Londres.

Le forfait de l'Espagnol permet du coup à l'Américain John Isner, 10e mondial, de participer au Masters.

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