Europa League: Marseille doit prendre le taureau par les cornes

Marseille en rêve: battue 1-0 en Allemagne par le RB Leipzig lors du quart aller, l'équipe de Rudi Garcia peut renverser le score à domicile jeudi (21h05) et espérer s'inviter en demi-finale d'Europa League, où elle pourrait retrouver l'Atletico Madrid ou Arsenal.

Europa League: Marseille doit prendre le taureau par les cornes

L'entraîneur français de Marseille, Rudi Garcia, lors du quart de finale aller de l'Europa League, à Leipzig, le 5 avril 2018 © Odd ANDERSEN [AFP/Archives]

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Haut les coeurs... Les organismes marseillais sont fatigués par le calendrier démentiel qui leur est imposé (52e match jeudi, record d'Europe cette saison), et le match aller a été disputé sans quatre cadres olympiens, blessés: le gardien Steve Mandanda, les défenseurs Adil Rami et Rolando, l'ailier Florian Thauvin. Pourtant, Marseille a bousculé le 6e de Bundesliga chez lui.

A domicile, et avec le retour du détonateur Thauvin, l'exploit semble possible. Et le public marseillais est remonté pour offrir à Timo Werner et ses coéquipiers un accueil digne de la réputation du Vélodrome: le redoutable attaquant allemand avait demandé à être remplacé en Ligue des champions en septembre, incommodé par le boucan des supporters de Besiktas. Cela a donné des idées aux Marseillais, qui sont attendus en nombre au Vélodrome au point de menacer les records d'affluence actuels.

Une qualification pour les demi-finales de la petite coupe d'Europe rajouterait certes deux matches au calendrier olympien, les 26 avril et 3 mai. Mais elle ferait aussi un peu oublier la cuisante défaite à domicile face au grand rival lyonnais, qui a en outre contribuer à faire chuter Marseille du podium ce week-end, à six journées de la fin du championnat.

Arsenal, vainqueur à l'aller du CSKA Moscou 4-1, est de son côté largement favori pour une qualification en demi-finales, dont le tirage au sort sera effectué vendredi à la mi-journée. L'Atletico Madrid a aussi pris une belle option sur le dernier carré en s'imposant à domicile 2-0 face au Sporting Portugal.

Le dernier demi-finaliste sera soit Salzbourg, qui a marqué deux buts en Italie, soit la Lazio Rome qui a gagné l'aller 4-2. La finale aura lieu le 16 mai à Lyon.

Programme des quarts de finale retour d'Europa League (avec score de l'aller entre parenthèses) disputés jeudi à 21h05:

Marseille (FRA) - RB Leipzig (GER) (0-1)

CSKA Moscou (RUS) - Arsenal (ENG) (1-4)

Sporting Portugal (POR) - Atlético Madrid (ESP) (0-2)

Salzbourg (AUT) - Lazio Rome (ITA) (2-4)

Tirage au sort des demi-finales: vendredi

Demi-finales: 26 avril (aller) et 3 mai (retour)

Finale: 16 mai à Lyon

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