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Taxes douanières: Pékin exhorte les Etats-Unis à "refréner leurs mesures protectionnistes"

Pékin a enjoint vendredi les Etats-Unis à "refréner" leur usage de mesures "protectionnistes" et à respecter les "règles" du commerce international, après l'annonce par le président Donald Trump de lourdes taxes sur les importations américaines d'aluminium et d'acier.

Taxes douanières: Pékin exhorte les Etats-Unis à "refréner leurs mesures protectionnistes"
Donald Trump le 28 février 2018 à Washington - MANDEL NGAN [AFP/Archives]

"La Chine demande aux Etats-Unis de refréner leur recours à des mesures protectionnistes et de respecter les règles du commerce multilatéral", a affirmé Hua Chunying, une porte-parole du ministère des Affaires étrangères.

"Si d'autres pays lui emboîtaient le pas, cela aurait un impact grave sur l'ordre du commerce international", a-t-elle ajouté lors d'une conférence de presse régulière, rappelant que "les fondements de la reprise économique mondiale restent instables".

Par ailleurs, les Etats-Unis assurent d'ores et déjà "une protection excessive" à leur producteurs locaux d'acier et d'aluminium, après avoir adopté "plus d'une centaine de contre-mesures" ciblant les importations américaines dans ces secteurs, a tancé Mme Hua.

Elle n'a cependant pas évoqué de possibles représailles ou contre-mesures de la part de Pékin.

Donald Trump a affirmé jeudi qu'il annoncerait la semaine prochaine l'imposition de droits de douane de 25% sur l'acier et 10% sur l'aluminium importés par les Etats-Unis.

Cette annonce intervient alors que Liu He, le très proche conseiller économique du président chinois Xi Jinping, est en visite à Washington pour tenter d'aplanir les vifs différends commerciaux entre les deux puissances.

M. Liu s'est entretenu avec le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin, avec le représentant américain au Commerce Robert Lighthizer, ainsi qu'avec le conseiller économique du président Trump, Gary Cohn, a précisé Hua Chunying.

"Ils ont eu des échanges de vues sincères, établissant les conditions nécessaires pour la prochaine étape d'approfondissement de notre coopération", a ajouté la porte-parole.

Les déclarations de M. Trump réveillent les craintes d'une guerre douanière avec la Chine, deuxième partenaire commercial des Etats-Unis et particulièrement visée par Washington.

Pékin a déjà prévenu à maintes reprises qu'il ne resterait pas les bras croisés face à l'attitude protectionniste américaine et adopterait "les mesures nécessaires" pour défendre les intérêts de ses exportateurs.

Pourtant, si la Chine produit environ la moitié de l'acier mondial, elle fournit moins de 2% de l'acier importé par les Etats-Unis.

De même, l'acier et l'aluminium ne constituent qu'une infime portion du total des exportations du géant asiatique vers les Etats-Unis.

Bruxelles et Washington fustigent cependant volontiers les colossales surcapacités des aciéries chinoises dont la surproduction endémique a contribué à déprimer les cours mondiaux.

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